Page 162

REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

UN LIDERAZGO COMPARTIDO: LA CONQUISTA DE PANZACOLA, 1781 161 Los antecedentes de este socorro son muy ilustrativos de la interdependencia de una estrategia atlántica y una operación anfibia en América. Solano había arribado a La Habana en agosto de 1780, con 16 buques de guerra y 140 transportes, llevando a bordo 12.000 soldados. Esta escuadra y convoy habían burlado la vigilancia de Rodney en las Pequeñas Antillas y unido a la escuadra y convoy francés, al mando del conde de Guichen, adquiriendo así una ventaja estratégica sobre su oponente. Cuando llega a La Habana, la reunión de la escuadra de Solano y las unidades del apostadero constituye una amenaza tangible a la escuadra británica. Las noticias recibidas el 7 de abril de 1781, que se refieren al paso de una escuadra británica -8 navíos y 1 fragata- cerca de Cuba, con rumbo desconocido, sembraron la alarma entre las autoridades habaneras. En ese momento un dictamen de Saavedra ante la Junta de Generales consiguió el envío de refuerzos a Panzacola. Los preparativos se hicieron con rapidez y la escuadra partió dos días más tarde, llegando a Panzacola el 18 de abril, en el momento en que se iban a iniciar las labores de sitio. Las cosas se facilitan en el teatro de operaciones. Hay buena armonía entre Gálvez y el mariscal de campo Cagigal, que manda estas tropas de refuerzo y actúa como segundo comandante del ejército. Lo mismo sucede con Saavedra19. Las tropas de refresco cruzan la boca de la bahía en la noche del 21 de abril y la jornada siguiente, con todo su equipo. Las fuerzas españolas suman ahora 7.677 hombres, entre los que se incluyen 1.394 infantes de marina españoles, un 18% de los efectivos totales. El panorama ha cambiado radicalmente. Los sitiadores se enfrentan al enemigo en proporción Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 161-166. ISSN: 0482-5748 de tres a uno. La colaboración estrecha entre el Ejército y la Marina continúa. El 25 de abril Solano y sus subordinados deciden permanecer fondeados frente a la isla de Santa Rosa, al recibir noticias de una posible llegada de la escuadra de Rodney, con 7 navíos y 14 fragatas. Solano envía buques de descubierta para evitar sorpresas, dispuesto a presentar batalla. Sitio y capitulación Los acontecimientos se precipitan. Tras un reconocimiento del terreno próximo a las posiciones británicas –cubiertos de bosques frondosos 19  Cagigal /Gálvez, 18.04.1781; REPARAZ, Carmen: op. cit., p.47.


REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ
To see the actual publication please follow the link above