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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

170 LUIS LAORDEN JIMÉNEZ 1. LA RENOVACIÓN DEL TERCER PACTO DE FAMILIA EN EL TRATADO DE ARANJUEZ DEL 12 DE ABRIL DE 1779 Y LA DECLARACIÓN DE GUERRA A GRAN BRETAÑA EL 21 DE JUNIO DE 1779 Los colonos de las trece colonias británicas en América del Norte que proclamaron su independencia el 4 de julio de 1776 llegaron pronto a la conclusión de que para derrotar a Gran Bretaña y conseguir su anhelado deseo del reconocimiento internacional necesitaban ser ayudados por las potencias europeas enemigas de los ingleses. España y Francia coincidían en el deseo de debilitar al enemigo común británico y respondieron positivamente a la petición de ayuda aunque siguieron estrategias diferentes en la forma como lo hicieron. España dudó al principio si entrar en guerra y empezó dando ayuda económica de forma encubierta hasta que en 1779 declaró la guerra a Gran Bretaña. Para Francia las dudas respecto a la decisión de entrar en la guerra con Inglaterra terminaron al producirse la victoria de los rebeldes independentistas en la batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777. El 6 de febrero de 1778 Francia firmó la alianza con Estados Unidos que la llevaría a entrar en la guerra el 17 de junio de ese mismo año. El conde de Aranda, embajador de España en París, consideró esta unilateral decisión francesa de entrar en guerra aliada con los independentistas sin contar con España como una mala noticia porque dejaba a España relegada en segundo plano. La actuación de Francia también produjo malestar en la Corte española por considerar que Francia no había respetado la lealtad obligada por el Tercer Pacto de Familia entre las dos naciones. El propio Rey Carlos III lo manifestó así con duras palabras:2 “Lo ocurrido en la declaración de la última guerra con la Gran Bretaña hace ver hasta dónde debe llegar el orgullo y la dominación de la Francia con nosotros. Contra mi dictamen y oficios, se empeñó la Corte de Versalles en su tratado de alianza con los Estados Unidos, y lo concluyó sin mi noticia y consentimiento, aunque estaban pendientes las negociaciones para concertarnos sobre un punto tan grave, que verosímilmente habría de producir una guerra…” Los hechos hicieron admitir al Secretario de Estado conde de Floridablanca que la mediación de España con Inglaterra era imposible. Por 2  A. Muriel en Gobierno del Señor rey Don Carlos III e instrucción reservada de la Junta de Estado que creó este Monarca, citado por ANES Y ÁLVAREZ DE CASTRILLÓN, en ANES y GARRIGUES Coordinadores 2007. Nota 37 en p. 64. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 170-230. ISSN: 0482-5748


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