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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

EL MISSISSIPPI Y LA FRONTERA CON ESTADOS UNIDOS DESPUÉS… 189 “…Cuando aquel territorio llegue a poblarse y extenderse al oeste lo que en realidad necesita, no habrá poder que se lo pueda impedir (la navegación), con que, ¿para qué hemos de agriar con anticipación un asunto que es desagradable a otros?...” La problemática de los “hombres de Kentucky” El territorio de Kentucky en la orilla oriental del Mississippi limitando al norte con el rio Ohio, que incluía el actual Estado de Tennessee, apenas si había sido colonizado por los británicos antes de 1783 a pesar de que tenía abundantes riquezas para la agricultura y la ganadería.22 Las razones para que pocos colonos británicos hubiesen ido a él eran la barrera de los montes Appalaches y que este territorio estaba asignado prioritariamente a la población india según la “Royal Proclamation” del rey Jorge III en 1763. El primer europeo que pisó este territorio fue el español Juan Pardo en la segunda mitad del siglo XVI. La colonización de Kentucky se aceleró después de la independencia de Estados Unidos. Muchos de los que fueron a Kentucky lo hicieron porque eran partidarios de continuar siendo súbditos de la corona británica y se sintieron incómodos en las antiguas colonias de la costa cuando fueron derrotados en la guerra. En conjunto, los llamados “hombres de Kentucky”, eran ciudadanos de carácter fuerte y muy celosas de considerarse a sí mismos como independientes. Para ellos Kentucky era la tierra de promisión. Se discutían tres modelos de ocupación de la tierra. El modelo más sencillo era que las nuevas tierras de Kentucky fuesen consideradas como una ampliación que traspasaba la barrera de los Appalaches y se incorporaba a la colonia madre contigua que en este caso era Virginia. Este modelo no gustaba a los “hombres de Kentucky” por la incomprensión de sus problemas particulares que mostraba hacia ellos la lejana autoridad en la costa del Atlántico. Había políticos que defendían que las nuevas tierras al Oeste de los Appalaches fuesen asignadas al gobierno central para que este pudiese venderlas y así se pagasen las deudas generadas en la guerra de Independencia. El modelo que más gustaba a los “hombres de Kentucky” era el de tener 22 Ver Memoria anónima y sin fecha, Descripción del descubrimiento, adquisición y establecimiento del Kentucke. AHN, Estado. Leg. 3886. Exp. 1. Doc. 50. Transcrita en NAVARRO LATORRE – SOLANO COSTA, 1949. Apéndice nº 2, pp. 161-179. En las últimas páginas de esta Memoria el autor desconocido da detalle de las veintiocho naciones indias en el territorio estadounidense al Este del Mississippi y estima su población en unas veinte mil almas que podrían suministrar entre cuatro y cinco mil guerreros. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 189-230. ISSN: 0482-5748


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