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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

EL MISSISSIPPI Y LA FRONTERA CON ESTADOS UNIDOS DESPUÉS… 193 de Wilkinson. Con su gestión en Nueva Orleans Wilkinson consiguió de Miró un decreto aprobado el 1 de diciembre de 1788 que bajaba del 25 % al 15 % el arancel aplicable al comercio de mercancías no españolas en el Mississippi y en algunos casos bajaba al 6 %.30 El plan de Wilkinson con la aquiescencia de Miró iba más lejos. Lo que proponía era atraer a ciudadanos de Kentucky para que una vez separado administrativamente de las antiguas colonias a las que habían sido asignados este territorio optase por unirse a España. Miró quedó entusiasmado por el plan que Wilkinson le presentó y le ofreció que actuase como informador de lo que pasaba en Kentucky para provecho de España, comprometiéndose a pagarle en secreto cantidades fijadas que Wilkinson aceptó. Wilkinson aceptó el trato y a partir de ese momento actuó como agente doble que trabajaba tanto para España como para Kentucky. Con la forma de actuar indicada fue como se originó el impropio nombre de “Conspiración española”, que en realidad fue una conspiración de Wilkinson. Al final tanto Kentucky como Tennessee votaron la separación de las antiguas colonias de Virginia y Carolina del Norte respectivamente, pero no fue para unirse a España sino para constituirse en Estados autónomos e integrarse en Estados Unidos. Las ilusiones de los que habían pensado en la “Conspiración española” se esfumaron. Realmente el plan de Wilkinson era muy difícil de ser llevado a cabo por su exagerada ambición pero puede quedar la duda si fue una oportunidad perdida por España para cambiar el rumbo de su Historia en América del Norte. Las amenazas de invasión estadounidense incontrolada Los “hombres de Kentucky” estaban cada vez más decepcionados por la dificultad para conseguir pacíficamente la libre navegación en el Mississippi y muy pronto pensaron en invadir la Luisiana y tomar el derecho por la fuerza expulsando a los españoles. No se trataba de llevar a cabo una invasión organizada por el ejército estadounidense sino de actuaciones por colonos civiles armados al margen de la autoridad oficial, aunque en muchas ocasiones tuvieran el visto bueno de esas autoridades. En 1778 el independentista James Willing había demostrado que se podía navegar por el Mississippi y al frente de voluntarios sin experiencia atacar con éxito las posiciones militares establecidas en las orillas que entonces eran británicas pero igual debería suceder aunque fuesen españolas. 30 HOFFMAN en GARRIGUES-LÓPEZ VEGA, 2013, p.214 Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 193-230. ISSN: 0482-5748


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