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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

EL MISSISSIPPI Y LA FRONTERA CON ESTADOS UNIDOS DESPUÉS… 195 A pesar de los esfuerzos españoles la superioridad demográfica estadounidense fue pronto abrumadora. En 1803 la baja Luisiana tenía una población total de 50.000 habitantes. Como contraste Kentucky contaba con 73.677 personas según el censo de 1790 y 220.955 en el de 1800. Tennessee contaba con 77.262 en el censo de 1795 y 105.602 en el de 1800. Carondelet estimó que la población estadounidense en sus territorios occidentales crecía a un ritmo de 10.000 personas al mes.31 Las facilidades del gobernador Rodríguez Miró y el juramento de fidelidad al Rey de España por Andrew Jackson en 1789 En la primavera de 1789 el gobernador Esteban Rodríguez Miró lanzó una proclama en la que invitaba a que “todos los buenos habitantes (de Estados Unidos) viniesen y se estableciesen en la provincia de Luisiana, en Natchez o cualquiera otra población de las dos orillas del Mississippi…”. Miró prometió donar tierras a los inmigrantes siempre que jurasen fidelidad al rey de España, en proporción al número de miembros de la familia, libertad para llevar todos los bienes que quisiesen sin pagar aduanas, los mismos derechos que los ciudadanos españoles y libertad religiosa con la única limitación de abstenerse de practicar en público religión diferente de la católica. En la época española Natchez era una población cosmopolita con más habitantes de origen francés o anglosajón que español, además de un número importante de esclavos indios y negros que venían del pasado. El puesto de Natchez fue una de las cuatro posiciones militares españolas más importantes en el Mississippi entre Nueva Orleans y San Luis en Missouri, junto con Fuerte Nogales en la actual Vicksburg, el Fuerte de las Barrancas Coloradas en la actual Memphis y Nuevo Madrid aguas abajo de la confluencia del rio Ohio.32 El visitante que vaya en nuestros días a Natchez apreciará fácilmente la huella española por los nombres de las calles en el “Old Spanish Quarter” y verá diversos “Historical Markers” que rinden homenaje al pasado español, entre ellos uno dedicada al urbanismo español. Es interesante saber que entre los colonos estadounidenses que fueron a la Natchez española atraídos por las facilidades concedidas por Miró estuvo el que posteriormente sería séptimo Presidente de Estados Unidos entre 1829 y 1837, Andrew Jackson, que juró fidelidad al Rey de España 31  HOFFMAN en GARRIGUES – LÓPEZ VEGA (Editores), 2013 p. 223. Ver también WEBER en ANES y GARRIGUES, Coordinadores. 2007. pp. 173-174. 32  Ver listado de los fuertes y posiciones militares españolas a orillas del Mississippi al final del presente artículo. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 195-230. ISSN: 0482-5748


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