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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

DEFENSA DE LAS PROVINCIAS INTERNAS DE NUEVA ESPAÑA… 19 Introducción Mi interés por este tema comenzó cuando, en septiembre y octubre de 1990 realicé con un grupo de Jefes, oficiales y suboficiales del Regimiento de Montaña América 66, del que era Coronel, una expedición, a la que pusimos de nombre Urrutia, a los Estados de Nuevo México y Texas de Estados Unidos de Norteamérica, y en la que, al comprometerme a dar algunas conferencias en las distintas ciudades, obtuve de los Servicios Histórico y Geográfico del Ejército, unas copias de mapas de esos territorios del siglo XVIII y estudié algunos documentos sobre la presencia española en esos territorios. Acompañados por una escolta de la Guardia Nacional de Nuevo México, salimos desde la ciudad de El Paso en Nuevo México, a Albuquerque, y desde allí fuimos caminando por el antiguo Camino Real Español hasta Santa Fe, desde donde en avión volamos a San Antonio de Texas, donde, recibidos y agasajados por los Caballeros de Gálvez, visitamos las misiones y restos de presidios españoles. En mis conferencias pude observar lo poco que se sabía en ambos Estados, con gran población de habla hispana, sobre la presencia española, por lo que me propuse estudiar el tema a fondo en la tesis doctoral que ya he defendido en la Universidad de Valladolid. Como el tema es muy amplio, voy a centrarme en la figura de Bernardo de Gálvez y en un resumen de la guerra que durante la segunda mitad del siglo XVIII, hubo que hacer para proteger las poblaciones, tanto de indios sometidos como de españoles, de los continuos ataques de lo que se llamaban indios bravos, especialmente los apaches y los comanches, hasta que hacia principios del siglo XIX la gran mayoría de ellos estuvieron pacificados La Frontera Norte de Nueva España. El Capitán Bernardo de Gálvez En esta historia de la frontera Norte del Virreinato de Nueva España, lo que se llamaron Provincias Internas, la figura de Bernardo de Gálvez tuvo un prestigio muy importante. La frontera había ido evolucionando y avanzando desde el tiempo de la conquista por Hernán Cortés, cuando, tras la guerra con los chichimecas, Juan de Oñate, a finales del siglo XVI, conquistó los territorios de lo que se llamó Nuevo México, y su sucesor, Peralta, fundó Santa Fe, en 1710, con lo que es la capital de Estado más antigua de los actuales Estados Unidos. En los comienzos del siglo XVIII, ante la amenaza francesa desde su Luisiana, se ocupó y colonizó con colonos canarios la nueva provincia de Texas en San Antonio, y en la costa tamaulipana del Golfo de México se ocupó y colonizó por el coronel Escandón la de Nuevo Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 19-40. ISSN: 0482-5748


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