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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

EL MISSISSIPPI Y LA FRONTERA CON ESTADOS UNIDOS DESPUÉS… 203 impedir el paso de los navíos franceses en el caso de que allí se presentasen y al mismo tiempo envió al navío La Flecha, que era el más rápido y mejor equipado, al mando del capitán Juan Barnó y Ferrúsola, a que le mantuviese informado de los acontecimientos al norte de Nuevo Madrid. Interesaba especialmente a Carondelet saber si entraban tropas estadounidenses por el rio Ohio. Para estar informado ordenó continuos desplazamientos al fuerte Nogales que dependía de la plaza de Natchez, encomendada entonces al subgobernador Manuel Gayoso de Lemos, que luego sucedería a Carondelet como gobernador, y también reforzó el recién fundado fuerte de Barrancas de San Fernando. Fueron meses de frenética actividad española cargada de inquietudes en el Mississippi. La amenaza sobre las posiciones españolas se disipó cuando el francés Gênet instigador del plan fue más lejos de lo que le correspondía en sus atribuciones y el gobierno de Francia con muy buen criterio le sustituyó por Jean Antoine Joseph Fauchet para evitar un conflicto internacional. Este nuevo embajador francés estudió la situación y a poco de llegar desautorizó a su antecesor formulando el 6 de marzo de 1793 una declaración en la que rechazaba la participación francesa en movimientos hostiles contra España organizados desde el lado de Estados Unidos para dejar clara la neutralidad de Francia. Como remate al poco tiempo aparecieron problemas económicos y de discusiones internas en el ejército de Clark, originados en gran medida por el especial carácter de Clark y con ello terminó este episodio. La ampliación y refuerzo de los fuertes en el Mississippi Tanto Miró como Carondelet dedicaron mucha atención al refuerzo del sistema de fuertes y posiciones militares en el Mississippi. A los fuertes existentes en la orilla occidental se añadieron posiciones en la orilla oriental ganada a Inglaterra que después de los Tratados de 1783 quedaron en suelo estadounidense aunque la retirada de la bandera española se demoró algunos años. El más importante de los fuertes en la orilla oriental fue el de San Fernando de las Barrancas levantado en abril de 1795 por el subgobernador Gayoso de Lemos siguiendo instrucciones del gobernador Carondelet, en un emplazamiento comprado a los indios chicksaw que los españoles llamaron de las Barrancas Coloradas o barrancas de Margot y fue el origen de la actual ciudad de Memphis en el Estado de Tennessee. El capitán de este fuerte prefirió dejarlo en ruinas antes que entregarlo a Estados Unidos como consecuencia del Tratado de San Lorenzo firmado en ese mismo año de 1795 que Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 203-230. ISSN: 0482-5748


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