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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

20 MARIANO ALONSO BAQUER Santander, con lo que la frontera septentrional de Nueva España se extendíó desde el río Sabinas en Texas, lindante con la Luisiana, francesa, que a partir de la paz de París de 1763, pasó a depender de España, hasta la península de California. Bernardo de Gálvez había nacido en Macharaviaya, Málaga, en 1746, hijo de Matías de Gálvez y sobrino de José de Gálvez. A los 16 años se alistó como voluntario para la guerra de Portugal con el empleo de teniente de Infantería, y fué destinado al regimieno Cantabria; en 1765 llegó a Nueva España con la expedición de Juan de Villalba y el Regimiento América, creado para servir de modelo en la fundación de unidades militares en Nueva España, que contribuyeran a su defensa, tanto en los puertos costeros como contra las tribus indias rebeldes. Poco más tarde llegó a México, como Visitador del Rey, su tío José de Gálvez, que, tras la expulsión de los jesuitas, dirigió, con el apoyo del coronel Elizondo, la importante y larga campaña de Sonora, en Cerro Prieto, contra los indios Seris, Pimas y Papagos. Campaña en la que se experimentó el sistema de combate contra enemigos irregulares en terrenos ásperos y difíciles, y en la que, por primera vez en la historia militar española, actuaron una compañía de Fusileros de Montaña, y otra de Voluntarios Catalanes. Bernardo de Gálvez, ya capitán, no estuvo en esta campaña, porque en 1767 pasó a la provincia fronteriza de Nueva Vizcaya, donde se le asignó el mando de una compañía de dragones. Con ella se enfrentó en diversas ocasiones con los apaches que penetraban en Nueva Vizcaya y atacaban, robaban, secuestraban niños y mujeres, y mataban sin piedad a los hombres. Para la defensa de la frontera se había creado una fuerza presidial que guarnecía los fuertes fronterizos llamados presidios, con unos soldados a los que se les dotaba de una coraza hecha con pieles de cíbolos, como se llamaban a lo que luego llamaron bisontes, que se llamó cuera, por lo que se les conoció como soldados de cuera. En octubre de 1769, Bernardo de Gálvez fué nombrado Comandante Militar de Fronteras de la provincia, cuyo gobernador, Fairi le asignó el mando de un destacamento de 250 hombres con 3 oficiales experimentados. El 1 de noviembre emprendió su primera campaña con 135 hombres, atacando una ranchería de apaches próxima al río Pecos, haciéndoles 28 muertos, apresando a 28 y represando 200 bestias. En febrero del siguiente año salió nuevamente a campaña desde Chihuahua, capital de la provincia, llevando un apache como guía. Fueron hasta otra ranchería de apaches que huyeron dejando algunas bestias, por lo que Gálvez se quedó esperando bastimentos que llegaron el 29 de marzo, mientras la tropa tuvo que padecer grandes trabajos, alimentándose de palma, nopales y pencas de maguey, aunque conservando su alegría y disciplina. El 10 de abril marchó por la orilla del Pecos y el 21 sorprendió a los enemigos, capturando 13 de ellos y Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 20-40. ISSN: 0482-5748


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