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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

216 LUIS LAORDEN JIMÉNEZ que llegó a Nueva Orleans en marzo de 1803 enviado por Napoleón para tomar posesión de la colonia como prefecto, cargo equivalente al de gobernador, se vieron sorprendidos con la venta a los Estados Unidos firmada por Napoleón en abril de ese mismo año 1803 de la que no tenían noticia. Para regularizar la situación se preparó un tablado en la Plaza de Armas de Nueva Orleans capital de la provincia de la Luisiana y el gobernador español Juan Manuel Salcedo hizo ceremoniosamente la entrega de llaves a Francia el 30 de noviembre de 1803, en ausencia de los comisarios americanos William Clairborne y James Wilkinson que no llegaron a tiempo. A continuación el 20 de diciembre fue Laussat el que entregó a los comisarios estadounidenses el territorio que Estados Unidos había comprado a Francia. Así Francia tuvo dominio presencial de la Louisiane sólo veinte días, entre el 30 de noviembre y el 20 de diciembre, tiempo que el francés Laussat quiso dedicar preferentemente a cenas, bailes, fiestas, fuegos artificiales y todo tipo de saraos habituales en celebraciones de este tipo.55 En San Luis, capital de la Alta Luisiana, se repitió la entrega de llaves con ceremonia parecida pero mayor puntualidad. Los representantes estadounidenses Amos Stoddard y Meriwether Lewis llegaron en barco y desembarcaron en Saint Louis el 9 de marzo de 1804. La guarnición española, formada en el muelle portuario con sus uniformes de gala, arrió la bandera de España que todavía ondeaba y entregó las llaves al representante francés, que izó la de su país. Los representantes estadounidenses quisieron proceder a continuación a la misma ceremonia para colocar su bandera pero se les hizo ver que por respeto histórico a la presencia francesa debían permitir que por lo menos un día ondease la bandera de Francia, y accedieron a ello, manteniendo una guardia de honor durante todo el día y noche, y al día siguiente, 10 de marzo de 1804, se procedió a sustituir la bandera tricolor de Francia por la de barras y estrellas de los jóvenes Estados Unidos de América. Desde entonces una de las tradiciones en la ciudad estadounidense de Saint Louis del Estado de Missouri es conmemorar el “Three Flags Day” o “Día de las Tres Banderas”, en el que hubo tiempo para que, sucesivamente, ondeasen en el Mississippi las banderas de España, de Francia y de Estados Unidos, y para ello el día fue hecho por los políticos más largo que veinticuatro horas. Ceremonias análogas a la mencionada en Saint Louis se celebraron en los demás puestos españoles importantes de la orilla Oeste del Missis- 55  MONTERO DE PEDRO 1979, p. 66. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 216-230. ISSN: 0482-5748


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