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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

DEFENSA DE LAS PROVINCIAS INTERNAS DE NUEVA ESPAÑA… 25 O´Conor se dió de baja por enfermedad y fue relevado por el brigadier Teororo de Croix, sobrino del anterior virrey, marqués de Croix, y llamado Caballero de Croix, que se incorporó a México en enero de 1777, ya como Comandante General de las Provincias Internas, donde recibió un amplio informe de O`Conor sobre su situación, ya que habían dejado de estar subordinadas al virrey para depender directamente del Ministro de Indias, José de Gálvez. En este informe, además de lo referente a la organización de la línea de presidios y del resultado de las revistas, se hacía un amplio análisis de las diferentes tribus indias de la frontera, especialmente de las apaches, y de sus costumbres, ubicaciones, organización, vestuarios, armamento y formas de guerrear. Tras recibir este informe, Croix inició su traslado a las Provincias Internas por la provincia de Coahuila pasando por Querétaro, desde donde dió sus primera órdenes e instrucciones, llegando a Monclova, donde organizó la primera Junta de Guerra con los oficiales de mayor experiencia y conocimientos de las provincias limítrofes, a los que sometió una serie de preguntas que consideraba imprescindibles para estar apropiadamente enterado de la situación. Como respuesta general se recibieron las siguientes conclusiones: A), que los enemigos más peligrosos eran las tribus apaches, tanto los orientales, natagés, lipanes y mezcaleros, que atacaban a Texas, Coahuila y Nuevo Santander, como los occidentales, gileños y mimbreños que lo hacían a Sonora y Nueva Vizcaya. B), que la guerra que estaban haciendo los indios era más dura y sangrienta que la de años anteriores, y que el número de agresores alcanzaría los 5.000. C), que las paces que se habían establecido en Coahuila con los apaches lipanes había fracasado, pues no la respetaban y se había demostrado que en varias ocasiones habían servido de espías de los mezcaleros para que ellos pudieran atacar con impunidad. D), que todavía no se tenía un claro conocimiento sobre las tribus indias situadas al norte y este de Texas, lo que se llamaban naciones del norte, aunque se estaba esperando que, tras la inclusión de la Luisiana francesa en el reino de España, podrían recibirse informes de algún colono francés. E) que las fuerzas de la frontera eran escasas para garantizar su defensa, por lo que se necesitaría un aumento de 600 hombres en su guarnición. Y F), que se consideraba imprescindible realizar eficaces campañas ofensivas contra los apaches y los comanches, como tribus más peligrosas. Desde allí se trasladó a San Antonio de Texas, donde convocó una nueva Junta de Guerra con el Gobernador y los capitanes de la provincia, a los que se les hizo las mismas preguntas que en la anterior. Las respuestas fueron similares excepto en lo referente a las tribus del norte, por lo que informaron que, tras algunas incidencias, se había pactado con la mayo Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 25-40. ISSN: 0482-5748


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