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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

28 MARIANO ALONSO BAQUER tomaba posesión del virreinato de Nueva España Matías de Gálvez, hermano del ministro y padre de Bernardo, el cual, desde septiembre de 1776 era Gobernador de la Luisiana, ya española. Neve remitió al virrey un amplio informe de Croix sobre justicia, hacienda y guerra, donde preconizaba cortar los abusos y prebendas de los alcaldes mayores, en defensa de los indios, prohibiendo trabajar en sus fincas sin sueldos apropiados y abandonar largo tiempo sus asentamientos. Neve opinaba que apaches, comanches y demás tribus hostiles no eran reductibles ni capaces de razón ni persuasión, y que había que atacarles en sus refugios. Así, organizó dos núcleos de tropas planteando una gran campaña contra los apaches del río Gila, que, iniciada en 1784, obtuvo algunas ventajas, aunque la mayoría de los apaches se refugiaron en terrenos inexpugnables. A Neve, que falleció por enfermedad repentina, le sustituyó el brigadier Rengel, que se instaló en Chihuahua, y que se encontró una situación muy grave en la frontera pues, aunque se había logrado matar a 486 enemigos y apresar a 200, fue a costa de 566 españoles muertos y 52 cautivos. En las revistas efectuadas bajo su orden, la calificación de los oficiales presidiales fue en general buena en capacidad operativa, mando y honradez aunque no en preparación cultural. La tropa tenía buenas condiciones físicas y adecuada instrucción de combate, y los indios amigos estaban muy bien preparados para la lucha, aunque carecían de cultura, si bien todos hablaban español. En suma, armamento y equipo estaban al completo y sólo faltaba caballada. Ante la noticia de la enfermedad del Virrey Matías de Gálvez, en enero de 1785, se nombró para sustituirle a su hijo Bernardo de Gálvez, que había obtenido el título de Conde de Gálvez y el empleo de teniente general, y se incorporó a México en el mes de junio. Siendo gobernador de la Luisiana dirigió con gran dedicación y éxito en la guerra de Independencia de los Estados Unidos, una campaña para la ocupación de los fuertes ingleses de Manchac, Baton Rouge y Natchez, a las orillas del Mississippí, y en otra consiguió la conquista de las plazas fuertes de Mobile y Pensacola, desalojando a los ingleses de la Florida Occidental. Durante el sitio de Mobile recibió, desde Texas una importante caravana de ganado vacuno conducida por soldados presidiales acompañados por un centenar de indios amigos, que le permitió alimentar a su ejército y obligar a los ingleses a la rendición. En este año de 1785, en Nuevo México se hicieron importantes paces con los comanches. El nuevo jefe de todas las tribus comanches, llamado Ecueracapa, pidió a Anza unas paces duraderas, y su encuentro en 1786 con él y la mayoría de capitanes comanches en Pecos, hizo posible conseguirlas, Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 28-40. ISSN: 0482-5748


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