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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

DEFENSA DE LAS PROVINCIAS INTERNAS DE NUEVA ESPAÑA… 31 grandes llanuras y desiertos junto el río Pecos ; al oeste de Nuevo México vivían los mescaleros; al noroeste de Sonora, en la sierra de Las Mimbres, los mimbreños; Al norte de Nueva Vizcaya y el río Grande los pharaones, y al este de Nuevo México los xicarillas, que fueron los primeros a los que atacaron los comanches. En cuanto a sus creencias, los apaches reconocían la existencia de un Ser Supremo y Creador universal, de nombre Yastasitan-tan-ne, que era el jefe del cielo, pero no le rendían culto ni tenían ritos religiosos, por ser un dios que ni premiaba el bien ni castigaba el mal. Sus hechiceros alcanzaban un alto grado de respetabilidad, eran muy solicitados por las distintas tribus y se les pagaba con largueza por llevar a cabo sus dos principales cometidos, la adivinación y la curación de las enfermedades. El sistema familiar era la poligamia, y cada hombre tenía tantas mujeres como podía mantener o en proporción al número de cabañas o tipis que constituían su asentamiento. Se compraban a sus padres y sufrían un trato servil de sus esposos. Todos los apaches hablaban la misma lengua, aunque con variedad de acentos y modismos. Su temperamento, extremadamente colérico, les daba un carácter astuto, receloso, valiente y arrogante, así como muy celoso de su libertad e independencia. En el capítulo guerrero, muy importante para los españoles, destacaba el progresivo incremento de las armas de fuego en las tribus orientales, proporcionadas en su mayor parte por contrabandistas norteamericanos o ingleses del este, que complementaban la eficacia de sus armas tradicionales, el arco, las flechas (que llevaban en una bolsa de piel), la lanza, el chimal y el cuchillo. Las tácticas de ataque de los apaches se basaban en la preparación, la información sobre los objetivos, la rapidez del desplazamiento, la sorpresa, la coordinación y la rápida retirada en pequeños núcleos tras la acción. Sobre las costumbres y sistema de guerra de los apaches, he de destacar el informe que a finales de siglo hizo un ingeniero militar y cartógrafo cuyo apellido nos suena actualmente a los españoles, ya que era Pagazartundúa, que además confeccionó un mapa completo de la provincia de Nueva Vizcaya, hoy Chihuahua, (mapa nº 24) .en un sucinto informe sobre las cinco provincias de Sonora, Nueva Vizcaya, Nuevo México, Coahuila y Texas; comprendidas entre los 26,30 º y los 39 º de latitud N y los 157º y 282 de longitud W del meridiano de Tenerife. En esquema, los datos sintetizaban aspectos muy principales de las Provincias, destacando que el clima del territorio era benigno y en él abundaba todo género de ganado, siendo el principal, para la venta en México, el carnero; las cosechas de trigo y cebada eran escasas, pero no así las de maíz, con cuya harina se hacían tortitas para suplir el pan, así como se tomaba el atole en lugar de chocolate. Las frutas eran escasas, pero con ellas en El Paso del Norte se hacía un aguardiente que se ven Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 31-40. ISSN: 0482-5748


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