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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

ACTITUD DE ESPAÑA ANTE LA REVOLUCIÓN DE LAS… 43 LOS ANTECEDENTES: LA GUERRA DE LOS SIETE AÑOS Y LA PAZ DE VERSALLES DE 1763 Fernando VI fallece el 10 de agosto de 1759 en el Castillo de Villaviciosa de Odón y su hermano Carlos VII de las Dos Sicilias abdica en favor de su hijo Fernando y parte de Nápoles el 6 de octubre hacia Barcelona para reinar en España como Carlos III. Transcurre entonces la Guerra de los Siete Años (1756-1763), que se encuentra cronológicamente en la mitad de su curso y es cuando se inicia el predominio de las armas británicas. Se trata de una guerra que se desarrolla en Europa y América, en la que España ha permanece aún neutral; y aunque el principal teatro de operaciones está en Alemania, ocupada por los franceses, éstos luchan a la defensiva en el continente y en las islas de América. A inicios de la contienda, Francia poseía entonces en Norteamérica la Nueva Francia, desde el valle del río San Lorenzo a través de los Grandes Lagos y siguiendo la gran cuenca del Misissipi y Luisiana; en el Caribe un tercio de Santo Domingo y San Vicente, además de las islas azucareras de Martinica, Guadalupe, Dominica, Marigalante y Santa Lucía; y en el continente, La Guayana. Winston Churchill, conocedor profundo de la historia y de esta guerra que daría al Reino Unido la categoría de potencia hegemónica, la calificará con razón como “Primera Guerra Mundial” por el cambio de alianzas que supone, dándose la paradoja de que ingleses y prusianos combaten juntos contra franceses, austriacos y rusos. En un bando contendiente, el Reino Unido lidera la alianza que forma con el Reino de Prusia, el Electorado de Hanóver, el Principado de Brunswick-Wolfenbüttel, el Landgraviato de Hesse-Kassel, la Confederación Iroquesa, el Condado de Schaunmburg-Lippe y el Reino de Portugal (desde 1761); y en el otro, Francia encabeza la alianza que forma con el Imperio Ruso (hasta 1762), el Electorado de Sajonia, el Archiducado de Austria, el Reino de Suecia (1757-1762), el Reino de las Dos Sicilias, el Reino de Piamonte-Cerdeña, el Imperio mogol (desde 1757) y el Reino de España (desde 1762). Con el ascenso al poder de William Pitt el Viejo, Gran Bretaña pasa a la ofensiva y barre a Francia de todos los escenarios bélicos: las tropas anglo-prusianas de Federico de Brunswick empujan a las francesas hasta la orilla izquierda de Main, desalojándolas de sus zonas ocupadas de Hannover, Hesse y Brunswick; y Francia renuncia a invadir Inglaterra Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 43-96. ISSN: 0482-5748


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