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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

52 GUILLERMO CALLEJA LEAL suben barcos de toda clase a través del Misisipi, río arriba, en una dura travesía de nueve semanas, lo que solía tardar un barco en cruzar el Atlántico desde España a América. San Luis se hace pronto rica mediante el comercio intenso de sus factorías de pieles, siendo visitada por unos 450 comerciantes que llevan alimentos, ropa, licores, medicinas (entre ellas la valiosa quinina, monopolio de la Corona de España), armas, pólvora y municiones, para luego regresar en sus barcos con las bodegas repletas de pieles para su exportación. Los gobernadores O´Reilly (1769-1770), Unzaga (1770-1776) y Gálvez (1777-1785), que se relevan en el mando de Luisiana, apoyan también otras expediciones comerciales cuyos barcos parten de San Luis hacia el Misuri o a través del Illinois hasta alcanzar los Grandes Lagos, deteniéndose en los fuertes construidos en las riberas de los ríos para abastecer las poblaciones. De no ser por estos gobernadores, en lugar de estas poblaciones habría terrenos inhóspitos y baldíos. La libertad comercial Pollock es la misma que gozan los comerciantes extranjeros que suben Misisipi arriba hasta Nueva Orleans, dirigiéndose luego a Manchac, cerca de Baton Rouge (Bute). 12 Muchos de estos barcos son británicos y las autoridades españolas se ven obligadas a actuar con cautela extrema ante la proximidad de las bases navales británicas de Mobila y de Panzacola, disponiendo éstas de fuerte guarnición y navíos de guerra. Durante el gobierno de Luis de Unzaga estalla la Revolución Americana. Unzaga recibe instrucciones secretas del Gobierno de Carlos III y que cumple al pie de la letra: mantener una neutralidad siempre favorable a los colonos rebeldes sublevados contra su metrópoli británica. Será una guerra en la que si vence Inglaterra, sus primeros próximos ataques se dirigirán contra Cuba y México, para luego continuar hasta apoderarse de todo el Imperio español. No es objeto aquí el tratar el desarrollo de la Revolución Americana, sino la actitud de España ante la misma, antes de declarar la guerra a Inglaterra el 16 de junio de 1779. Por tanto, no trataremos los acontecimientos que condujeron a la solemne proclamación de la Declaración de Independencia del 4 de julio de 1776 en el Congreso Continental de Filadelfia, entre los que podrían citarse: la Ley del Azúcar y la Ley de la Moneda (1764); la Ley del Timbre o del Sello, los Comités de Correspondencia y la primera milicia revolucionaria llamada Los Hijos de la Libertad (1765); las cuatro Leyes de Townshend y la creación de la Junta de Comisionados (1767); la 12  Hoy Baton Rouge es la capital del Estado de Luisiana. Su puerto fluvial sobre el Misisipí tuvo una enorme importancia logística en la lucha contra los británicos. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 52-96. ISSN: 0482-5748


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