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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

60 GUILLERMO CALLEJA LEAL todo, para aprovechar la inmejorable situación que brinda el teatro de operaciones de la Revolución Americana, tan costoso para Inglaterra y tan lejano de Europa al otro lado del Atlántico. Aunque Gálvez alcanzaría la gloria combatiendo a los ingleses, a él se debe el definitivo florecimiento de Luisiana. Esto resulta posible porque logra identificarse con los colonos franceses y a diferencia de O´Reilly y Unzaga conoce a la perfección la lengua francesa y las costumbres francesas; y además, en 1777 se casa con María Feliciana de Saint-Maxent, una joven criolla viuda de Nueva Orleans. Desde que toma posesión de su cargo se dedica a cumplir las instrucciones precisas que ha recibido: formar censos de población; visitar los distritos provinciales (que incluyen los poblados de Natchitoches, Opelousas y Atacapas); informar sobre el estado de los puestos militares españoles avanzados situados más allá del río Arkansas y prestar muy especial atención a la frontera con los británicos; levantar mapas del Misisipi y de la costa desde la Baliza a la Bahía del Espíritu Santo; desarrollar una política de inmigración europea para solucionar la despoblación, admitiendo colonos extranjeros católicos dispuestos a jurar lealtad a Carlos III; perseguir el contrabando con severos castigos a los infractores; promover el tan lucrativo cultivo del tabaco; fomentar la amistad con los pueblos indios; organizar y disciplinar las milicias provinciales; informar sobre el estado de la región, sus salinas, sus bosques abundantes y la circulación de la moneda española; y crear una red eficaz de espionaje en las colonias británicas de América del Norte. 29 No vamos a extendernos explicando todas estas y otras actuaciones, pero creemos necesario tratar, aunque sea someramente, aquellas que afectan a las relaciones hispano-británicas y que son anteriores a la declaración de España a Inglaterra en 1779. Una de las primeras actuaciones de Gálvez es la contratación de cartógrafos para disponer de mapas detallados de los inmensos territorios de su gobernación y los límites fronterizos de Luisiana con el Imperio Británico en América, cuyos territorios se extienden desde la Bahía del Hudson hasta el Golfo de México; desde las costas atlánticas de las Trece Colonias hasta las márgenes del gran río Misisipi, incluyendo ambas Floridas; y otros territorios insulares. Para conocer los distritos, Gálvez dispone el reconocimiento de los poblados de Natchiloches, Opelusa y Atacapas; y ordena hacer mapas de todo el Valle del Misisipi y de la costa meridional desde Belice hasta la Bahía del Espíritu Santo. Pero además, envía emisarios para firmar 29  VÁZQUEZ DE ACUÑA, Isidoro: “El Conde de Gálvez”. Revista de Historia Militar, núm. 9, 1961, p. 58. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 60-96. ISSN: 0482-5748


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