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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

ACTITUD DE ESPAÑA ANTE LA REVOLUCIÓN DE LAS… 61 tratados de paz con los indios Creeks, Chickasaws y Semínolas, recibiendo a sus jefes en el Palacio de Gobierno de Nueva Orleans y colmándolos de regalos en señal de amistad, porque los ingleses se sirven de ellos como aliados contra los colonos rebeldes y en un futuro pudieran ser utilizados en una probable guerra entre España e Inglaterra. Su política de inmigración europea resulta un gran éxito, pues según el censo de 1766 Luisiana tenía sólo 11.476 habitantes y 5.940 de éstos eran negros (52% del total). Entre muchas medidas, Gálvez lleva 1.582 canarios a Luisiana que fundan varias poblaciones en el valle del Misisipi; protege a refugiados alemanes, ingleses, canadienses y norteamericanos, que fundan en su honor Galveztown, al noroeste de Nueva Orleans; y además, en 1779 traslada a 500 inmigrantes malagueños que fundan Iberville. Todo ello redunda en un incremento del comercio y enormes extensiones de tierras baldías se transforman en productivas al amparo de su acertada política de protección empresarial. El problema con los ingleses surge al ordenar Gálvez que todos los inmigrantes extranjeros juren fidelidad a Carlos III y queden por tanto obligados a contrinbuir a la defensa. Pero como entre estos refugiados hay ingleses que han huido de la guerra en las fronteras, el juramento en su caso puede ser el que se mantengan neutrales en caso de conflicto con Gran Bretaña. Por tanto, los ingleses que se niegan a prestar juramento tienen que marcharse y los que juran lo hacen con gran disgusto. Todo ello provoca protestas de los súbditos de Jorge III en las Trece Colonias. Antes, Luis de Unzaga Amézaga había sido muy permisivo con el contrabando con la idea de repoblar el territorio con inmigrantes blancos atraídos por el comercio ilegal, tal como había sucedido en Bayou Manchac, donde la población británica había sido minúscula y en la década de los años 70 se había convertido en una importante localidad comercial. Gálvez, por el contrario, pone gran interés en perseguir el contrabando que hasta entonces era práctica común en la provincia. Pero aunque Gálvez pone restricciones al comercio ilegal, la población de Luisiana aumentaría de forma muy considerable, sobre todo la procedente de la América británica a consecuencia de la guerra. Cientos de colonos desplazados huyen de sus tierras y cruzan la frontera buscando refugio. En su huida de los desastres de la guerra dejan atrás sus casas y demás propiedades reducidas a cenizas, lo que supone para muchos todo un cúmulo de penalidades y sufrimientos, teniendo que viajar en carretas, carromatos y a caballo con sus mujeres e hijos, sus esclavos, animales y enseres; y a veces en barcazas o en balsas hacia las seguras aguas españolas del Oeste. A lo largo del Misisipi, Gálvez ordena distribuir tiendas de campaña para Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 61-96. ISSN: 0482-5748


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