Page 67

REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

66 GUILLERMO CALLEJA LEAL tuados al Oeste de los Montes Allegheny. Como los puertos están bloqueados por la Royal Navy, los británicos saben perfectamente que la ayuda que reciben los revolucionarios sólo puede venirles de España y así lo confirman sus espías. Diego María de Gardoqui, principal intermediario financiero entre España y el Congreso Continental La ayuda financiera española al Congreso Continental ha sido hasta ahora y sigue siendo secreta y constante a través de un comerciante vasco llamado Diego María de Gardoqui, quien pronto adquiere un enorme protagonismo en dicha financiación, lo mismo que el mencionado Oliver Pollock y Juan de Miralles Trayllón. Diego María de Gardoqui y Aquirribar, nacido en Bilbao en 1735, era el cuarto hijo de los ocho que tuvieron José de Gardoqui y Simona Aquirribar. Su padre le envió a Londres con 14 años de edad para que aprendera inglés y prácticas comerciales, regresó siete años después y se incorporó a la empresa familiar Joseph de Gardoqui e Hixos. Luego en 1763, a los 28 años, fue nombrado Prior Segundo del Consulado de Bilbao, comerciando con Inglaterra y Massachusetts. Al morir su padre en 1765, la administración de la empresa pasó a su madre; y en 1777 Gardoqui fue elegido Rector Capitular del Ayuntamiento de Bilbao para llevar la contabilidad municipal. Por su dominio del inglés, su prestigio profesional y sus contactos comerciales a nivel internacional, Floridablanca le hace participar como traductor en las reuniones secretas de apoyo a la Revolución Americana; pero luego le nombra en las mismas delegado “oficioso” de Carlos III. Y finalmente, le encarga la misión de ser el intermediario financiero principal entre España y los revolucionarios norteamericanos de forma extraoficial, ya que no está dispuesto a reconocer diplomáticamente al Congreso Continental por temor a que la Revolución Americana pueda provocar sublevaciones como la de Túpac Amaro II en los territorios del Imperio español con población indígena de la América Central y del Sur e incluso generar un posible movimiento independentista en Cuba, donde la población cubana sigue con entusiasmo la Revolución Americana y especialmente en La Habana se recuerda los once meses de ocupación británica en los años 1762-1763. Aunque el Gobierno de Madrid ha rechazado el ofrecimiento formulado por el de Londres sobre la formación de una alianza militar hispanobritánica a cambio del Peñón de Gibraltar, y se ha reafirmado en su deseo de permanecer neutral, en realidad continúa ayudando en secreto a los rebeldes Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 66-96. ISSN: 0482-5748


REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ
To see the actual publication please follow the link above