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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

ACTITUD DE ESPAÑA ANTE LA REVOLUCIÓN DE LAS… 67 mediante el envío de dinero, armamento y pertrechos que éstos consideran necesarios, a través de Gardoqui y la amplia red comercial de Joseph de Gardoqui e Hixos. Pero si Floridablanca se fija en Gardoqui como intermediario, también tiene mucho que ver su posición muy influyente en las Trece Colonias desde antes de la Revolución Americana, puesto que ya mantenía una estrecha relación con personajes que alcanzarán después importantes cargos políticos, tal como Elbridge Thomas Gerry, representante por Massachusetts en el Congreso Continental y luego firmante el 4 de julio de 1776. 35 Precisamente, gracias a su amistad y contactos con muy destacados políticos revolucionarios del Congreso, Gardoqui obtiene un contrato secreto por el que su empresa familiar se convierte en uno de los principales proveedores europeos del Congreso y de su Ejército Continental. En esa relación estrictamente privada, Joseph de Gardoqui e Hixos se compromete a vender en el mercado europeo las materias primas que los norteamericanos le hicieran llegar a cambio de una comisión del tres por ciento; y luego, con los fondos de esas ventas, la propia empresa los emplea para comprar todo cuanto solicite el Congreso. Naturalmente, se trata de un magnífico negocio. 36 En los meses de enero y febrero de 1777, Gardoqui envía un cargamento al Congreso Continental, que primero va a La Habana y en marzo lo recibe Pollock en Nueva Orleans. Éste contiene 9.000 varas de paño azul, 1.710 varas de paño blanco y 2.992 varas de estameña blanca (lienzo) y 7 cajones de botones metálicos para uniformes; 2 cajones de quina de 6 arrobas; y 100 quintales de pólvora y 300 mosquetes con sus bayonetas y vainas. 37 A partir de entonces hasta mediados de 1782, Gardoqui se encargará de realizar continuos envíos de dinero en metálico, letras de cambio, armamento, pólvora, municiones y suministros que los revolucionarios consideran también necesarios. 38 35  Llegará a tener incluso una gran amistad con el general George Washington, quien le distinguirá sobre todos los diplomáticos extranjeros y el 30 de abril de 1789 le dará en Nueva York un puesto muy destacado en el solemne acto de su toma de posesión como Presidente de EE.UU. y en el desfile que habrá después le situará junto a los más distinguidos representantes del Congreso. 36 CÓLOGAN SORIANO, Carlos: “1789. Diego de Gardoquí testigo de la Jura de George Washington”. http://cologanvalois.blogspot.com.es/2013/11/1789-diego-maria-de-gardoquitestigo de.html (Conexión, 5 de junio de 2015). 37  AHN. Estado, leg. 3884. 38  Tras la Paz de París de 1783, Gardoqui fue enviado como Cónsul y Agente General a Londres; en 1784 fue nombrado Encargado de Negocios en EE.UU.; llegó a Filadelfia en la primavera de 1785 y de allí marchó a Nueva York, donde estaba el Congreso. Fue el primer Encargado de Negocios español en EE.UU., desde su toma de posesión del cargo Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 67-96. ISSN: 0482-5748


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