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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

68 GUILLERMO CALLEJA LEAL Desde principios de 1777, los representantes del Congreso en París se reúnen repetidas veces con Aranda para proponerle una alianza militar de España con Francia, para que ambas potencias entren en la guerra contra Gran Bretaña, ofreciéndole a cambio ayuda para reconquistar las dos Floridas y la posible guerra contra Portugal. Como Aranda en ningún momento les da una respuesta en un sentido o en otro, deciden que uno de ellos, Arthur Lee, marche a España para entrevistarse con el Secretario de Estado y proponerle la creación de una alianza con Francia y las Colonias. Cuando Lee se entrevista con Aranda y le comunica su próximo viaje a España y cuáles son sus intenciones, intenta persuadirle para que no lo haga, pues teme que su viaje podría alertar al Gobierno de Londres; no obstante, si decide hacerlo, le insiste que ha de pasar por la Corte de incógnito y estrevistarse con Grimaldi en el más estricto secreto. Lee parte de París hacia España el 7 de febrero de 1777 y lleva una carta de recomendación de Aranda para el Secretario de Estado cuando le reciba. Por otra parte, cunde la alarma general en el Gobierno al enterarse por un informe de Aranda que Lee ya se ha puesto en marcha hacia España, ya que los espías ingleses podrían enterarse y España aún no está preparada para la guerra. El 19 de febrero Floridablanca es nombrado Secretario de Estado y el Regente de Pamplona, Felipe Rivero, le escribe el 5 de marzo para informarle que Lee se hallaba el día 26 en Bilbao con un pasaporte francés y que él, siguiendo instrucciones de Grimaldi, había intentado en vano convencerle para que no continuara su viaje a Madrid. Dos días más tarde, Lee llega a Burgos, donde el Administrador de Correos, Manuel de Villachica, intenta también persuadirle para que regrese a París. Aunque éste tampoco logra que su regreso, al menos le detiene por un tiempo en Burgos. Unos días antes, Floridablanca había enviado a Burgos al ex ministro Grimaldi para que se entrevistara con Lee, procurando así que el encuentro pudiera interpretarse como “informal”, por si los ingleses pudieran enterarse. En la entrevista, Lee expone a Grimaldi que la causa revolucionaria peligraría si España no socorriera al Ejército Continental y le enseña una larga lista de sus necesidades: cañones, balas de artillería, obuses, lonas, paños para uniformes, jarcias, lienzos, llaves de fusil, mosquetes pistolas, bayonetas, pólvora, etc., todo ello por valor de 7.730.000 libras tornesas (193.290 pesos). 39 Pero además, Lee le advierte con tono amenazador que el 21 de mayo de 1785 hasta el 25 de abril de 1796. En 1797 fue nombrado Embajador en Turín, donde falleció en 1798. 39  40 libras tornesas francesas acuñadas de plata equivalían a 1 peso español. Por tanto, 7.730.000 libras tornesas eran 193.290 pesos. Como 1 peso equivalía a US $ 30 de 1990, serían US $ 5.798.700. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 68-96. ISSN: 0482-5748


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