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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

70 GUILLERMO CALLEJA LEAL de cambio contra el Tesoro Español y que Ventura de Lloveras, tesorero extraordinario de Carlos III en París, entrega el 10 y 12 de mayo a Arthur Lee. Mientras tanto, el Tesorero de Rentas, Pedro Manuel Ortíz de la Riba, entrega 70.000 pesos a Gardoqui para que siga comprando suministros y el 8 de mayo dispone en Bilbao de 6 barcos (entre ellos el mencionado Fabby) con las bodegas repletas: 215 cañones de bronce, 13.000 granadas, 30.000 bayonetas, 30.000 mosquetes y más de 50.000 balas, 300.000 libras de pólvora, 4.000 tiendas y uniformes. Completado todo este cargamento que incuye dinero en metálico y cuyo valor es de 118.363 pesos, Gardoqui envía los barcos a La Habana, para que continúen hacia Filadelfia.41 Por otra parte, no es de extrañar que Benjamín Franklin calificara este cargamento como “providencial”, ya que permitirá que el general Horatio Gates venza al general John Burgoyne en la célebre batalla de Saratoga el 17 de octubre de este año 1777. Luego, Floridablanca ordena el 25 de mayo a Manuel Ortíz de la Riba que entregue a Gardoqui 50.000 pesos para los revolucionarios, por lo que el Tesorero de Rentas parte de Madrid y hace la entrega en Bilbao. Dicha suma es enviada por Gardoqui a La Habana y de allí es llevada a Nueva Orleans, donde la recibe Pollock y luego éste a su vez la envía a Filadelfia. 42 Como todas estas sumas suponen una pesada carga contra el Tesoro de España, Floridablanca encarga entonces a Gardoqui que vaya a París y pregunte a los delegados norteamericanos si sería posible que España siguiera el procedimiento francés de cobrar sus ayudas mediante mercancías (tabaco, algodón, etc.). La respuesta de éstos a Gardoqui es que todos los bastimentos recibidos son los que en Burgos Grimaldi había ofrecido a Lee en nombre del Rey de España; y además, que no es cierto que hubieran pagado en géneros todo lo que Francia les había entregado. Ante lo cual, Gardoqui se disculpa y les dice que jamás quiso darles a entender que fuera necesario el que los norteamericanos tuvieran que pagar los auxilios que España generosamente les ha franqueado; y añade a continuación que España está dispuesta a atender los socorros “en proporción a los deseos que la asisten”. 43 En este mismo año Gardoqui manda 12.000 mosquetes a la Habana (donados como veremos por Juan de Miralles) y de allí son enviados a Bos- 41  AHN. Estado, legs. 3884 y 3898 bis. 42  Ibidem, leg. 3898 bis. 43  Pablo Victoria comenta que este incidente prueba que los rebeldes pagaban a Francia en parte sus ayudas mediante el embarque de mercancías suyas; mientras que las ayudas españolas se hacían entonces “a fondo perdido y a título de largueza”. VICTORIA, Pablo: Ob. cit., pp. 100-101. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 70-96. ISSN: 0482-5748


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