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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

ACTITUD DE ESPAÑA ANTE LA REVOLUCIÓN DE LAS… 83 Los dos asuntos territoriales que Miralles negocia con el Congreso resultan satisfactorios para España: las tierras que los colonos rebeldes han arrebatado a los ingleses en el interior de Luisiana e Illinois son españolas y tienen que ser entregadas a España; y la reconquista de las Floridas corresponde a España por haber sido suyas hasta 1763, por lo que los continentales no pueden atacarlas y echar de allí a los ingleses, para luego convertirlas en una provincia suya. En ambos asuntos, Miralles se muestra muy firme y cuenta con el apoyo del Ministro Plenipotenciario de Francia, advirtiendo a los continentales sobre el peligro que correrían si emprendieran incursiones contra los británicos en territorios que habían sido españoles. En consecuencia, el Congreso acepta los argumentos de Miralles y renuncia a todo territorio que haya sido español. Otro asunto que tiene que negociar Miralles es el de los contenciosos navales por los daños causados por los barcos corsarios continentales 58 a los buques mercantes españoles y al comercio español. Se trata de un tema muy delicado por tres motivos: la lista de agravios cometidos es muy extensa; al ser España potencia neutral, los barcos de las colonias rebeldes siempre buscan refugio, mantenimiento y abastecimiento en puertos y en aguas españolas; los daños ocasionados podrían provocar represalias demoledoras, como la acción de la Armada española contra los buques corsarios o el fin de la indispensable financiación que el Congreso Continental recibe de España. Veamos sólo tres casos de los sucedidos en 1777: 1.- El buque mercante francés Fortuné, cargado de mercancías españolas. Resultó apresado el 9 de septiembre en Cabo Finisterre. 2.- La goleta mercante española La Ventura fue atacada cerca de Bilbao por el buque corsario norteamericano Hawk. 3.- La goleta mercante francesa Elisabeth, cargada de mercancías españolas, fue capturada en la bahía de San Sebastián. Algunos casos ocurridos en los años 1778-1779: 58  El corso fue muy útil para los gobiernos. Por ejemplo, España tenía en esta época pocos barcos de guerra para proteger tan extensos territorios en el Caribe, por lo que los buques corsarios locales fueron muy importantes al mantener a raya y con éxito a los ingleses y a los holandeses. La importancia de los buques corsarios era muy importante para los gobiernos y cabe destacar que los barcos corsarios norteamericanos capturaron cerca de 3.000 buques ingleses, dificultando por tanto el envío de apoyo logístico desde Inglaterra a las tropas inglesas destinadas en América. ROSELLÓ, J. y SOMARRIBA, P.: “El Corso en España”, Todo a Babor. http://www.todoababor.es/articulos/corsarios_htm (Última conexión, 15 de mayo Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 83-96. ISSN: 0482-5748 de 2015).


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