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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

90 GUILLERMO CALLEJA LEAL do los numerosos agravios que Inglaterra había hecho a España, no pidiendo además nada a cambio. Sin embargo, tal mediación resulta imposible porque España exige a Inglaterra el ya de por sí inaceptable reconocimiento de la independencia de las Colonias. El 17 de junio de 1778 se produce el primer combate naval anglofrancés cuando la pequeña fragata francesa Belle Poule vence a la fragata británica Arethusa frente a las costas francesas. Vergennes pide a Floridablanca que envíe al Golfo de Vizcaya los 12 barcos de guerra que están fondeados en la bahía de Cádiz, pues teme que la escuadra de Keppel supere en número a la escuadra francesa. Floridablanca le responde que España no acepta “ser tratada como una potencia subalterna” de Francia. Si bien la intervención de Francia en la guerra es positiva para la Revolución Americana, lo cierto es que los británicos se hacen más fuertes en el Sur con la toma de de Savannah, en Georgia, y su marcha a Charleston. 63 Y si las bisoñas tropas del General Gates son derrotadas por las veteranas y aguerridas tropas británicas del General Cornwallis, más tarde, a principios de 1781, los continentales se tomarán la revancha en la sangrienta batalla de Cowpens, en Carolina del Sur. En cuanto a la ayuda militar francesa al Ejército Continental del General Washington, consiste en barcos, soldados, armamento y suministros; pero tal aportación está condicionada a que esté financiada por España, pues el Tesoro de Francia se encuentra en la ruina tras el desastre que había sufrido en Guerra de los Siete Años. España declara la guerra a Gran Bretaña, aunque sin reconocer la independencia de las Trece Colonias El 3 de abril de 1779, Carlos III envía un ultimátum inaceptable a Gran Bretaña exigiendo el cese de hostilidades con las Trece Colonias y su reconocimiento como estados independientes. Naturalmente, Jorge III lo rechazará y con ello cuenta. Luego, el día 12 se celebra el Tratado o Convención Secreta de Aranjuez, extensión del Tercer Pacto de Familia por el que España había entrado en la Guerra de los Siete Años, en el que España y Francia, como potencias aliadas, pactan en secreto ayudarse de forma mutua y evitar hacer la paz por separado. 64 Su artículo 4º dice: “El Rey Cristianísi- 63  Charleston era entonces el puerto principal para el contrabando con los dominios españoles. 64  Los movimientos diplomáticos de Vergennes influyeron también en la entrada de la República de Holanda en la guerra anglo-holandesa y en la declaración de neutralidad del resto de las potencias europeas, como Rusia. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 90-96. ISSN: 0482-5748


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