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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

ACTITUD DE ESPAÑA ANTE LA REVOLUCIÓN DE LAS… 93 continentales, conceder la independencia a las Trece Colonias y respetar los límites territoriales que han alcanzado los realistas y los revolucionarios. 67 Después, tal como si España se quedara “herida” por el rechazo esperado, pese a haber estado tres años cooperando con los continentales en la Revolución Americana y con los franceses desde el año anterior, el 16 de junio de 1779 se decide a declarar la guerra a Gran Bretaña, aunque sin reconocer oficialmente el derecho de beligerancia de las Colonias como queda dicho. Unos días después, la declaración de guerra se proclama públicamente por Real Cédula del día 22 y es cuando el Conde de Aranda manifiesta exultante que por fin ha quedado al descubierto la perfidia de Gran Bretaña, al rechazar la mediación de España. Sin proponérselo, Aranda deja en mala posición al pacifista Floridablanca. Por entonces, Almodóvar ya ha abandonado Inglaterra. El día 18 de junio, dos días después de la declaración de guerra, Gálvez recibe en Nueva Orleans la circular que el Gobierno de Madrid ha enviado a todos los gobiernos provinciales, por la que les comunica que deben de permanecer en estado de alerta ante un ataque británico, ya que la ruptura de hostilidades se producirá muy pronto. Por tanto Gálvez, siempre responsable y previsor, se dedica desde entonces a acelerar e incrementar los preparativos militares que cree necesarios para una guerra que sabe que será inminente y forma en Nueva Orleans una Junta de Guerra. 68 Además, sus espías interceptan el 3 de julio una carta que el capitán Elías Dunford, comandante de Fort Charlotte, en Mobila, dirige a William Horn, en Natchez, asegurándole lo siguiente: la inminencia de la guerra; la existencia de tropas preparadas para atacar Nueva Orleans, a las que se suman 400 soldados alemanes recién llegados a Manchac; la guarnición de Natchez tiene 800 hombres; y el general John Campbell enviará 300 soldados más desde Pensacola a los fuertes británicos del Misisipi.69 En consecuencia, Gálvez envía de inmediato un informe al Ca- 67  En La Habana, Ciudad de México, Santo Domingo, San Juan de Puerto Rico y Nueva Orleans se habían ya preparado para la guerra y sólo estaban esperando la ruptura de hostilidades con Gran Bretaña. Según Jacobo de la Pezuela, el Capitán General de Cuba había dado el 2 de marzo de 1779 “alerta de guerra” y publicó el Bando de Guerra el 22 de julio del mismo año en curso. PEZUELA, Jacobo de la: Historia de la Isla de Cuba. Madrid, Carlos Bailly-Bailliere, 1878, vol. III, p. 144. 68  La Junta de Guerra de Nueva Orleans está formada por: Bernardo de Gálvez y de Madrid, Gobernador de Luisiana Occidental; el gobernador Francisco Cruzat, que ha llegado desde su destacamento de San Luis; el capitán Juan de la Villebeuvre (o Delavillebeuvre), jefe de los destacamentos sureños; los capitanes Hilario de Estenio, Joaquín de Blanca, Pedro José Favrot, Manuel de Nava y Martín Mozún, jefes de los destacamentos de la provincia de Luisiana Occidental; y los oficiales de más alta graduación, como el coronel Esteban Miró, el teniente coronel Pedro Piernas y el comandante Jacinto Panis, ayudante del Regimiento de Luisiana. 69  AGI. Santo Domingo, leg. 1229. Bernardo de Gálvez a Diego José Navarro. Nueva Orleans, 3 de julio de 1779. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 93-96. ISSN: 0482-5748


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