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REVISTA ESPAÑOLA DE DEFENSA OCTUBRE 2017

Los sanitarios españoles disponían de tres jeeps y un camión de apoyo logístico. las tropas del Viet Cong, acrónimo correspondiente a la expresión vietnamita «Vietnam Rojo» y nombre por el que se conocía a las fuerzas guerrilleras comunistas en Vietnam del Sur. Los españoles llegaron hasta el país asiático —en el que ya habían estado apoyando a Francia durante la Guerra de la Cochinchina en el siglo XIX— como aliado estadounidense. El 26 de julio de 1965 y, en virtud de los acuerdos bilaterales suscritos con España en el año 1953, el presidente Lyndon B. Johnson solicitó por carta al gobierno español su colaboración en el conflicto de Vietnam del Sur. La ayuda aportada fue la citada misión. Tanto la misiva norteamericana, como la contestación hispana, aparecen reflejadas en la exposición, en la que la fotografía es la principal protagonista. DOCE PIONEROS El primer contingente contó con doce médicos y sanitarios. Todos ellos eran voluntarios y, una vez en Go Cong, se hicieron cargo de su hospital, donde trataron a militares y civiles. De hecho, según cuenta la muestra, además de atender en el centro realizaban visitas periódicas a lugares próximos a su base. A la docena de pioneros, se fueron sumando nuevos nombres en las diferentes rotaciones. Algunos repitieron estancia y su servicio siempre fue voluntario. Juntos estaban abriendo un camino que, con el tiempo iban a seguir un cada vez mayor nú- Misión sanitaria en VIETNAM La pionera y poco conocida participación española en el conflicto asiático protagoniza una exposición en Lleida APENAS superado el medio siglo de su inicio sobre el terreno, la primera misión internacional —de carácter sanitario— de las Fuerzas Armadas españolas protagoniza la exposición Salvando vidas en Vietnam. 1966-1971, que se ha podido visitar durante este mes de septiembre en la Biblioteca Pública de Lleida. Recién cerradas sus puertas, la muestra aspira a visitar otras sedes para dar visibilidad a esta exitosa pero poco conocida operación médicomilitar y, así, «mantener la memoria viva y el reconocimiento hacia nuestro personal de la Sanidad Militar», escribe en su catálogo el subdelegado de Defensa en Lleida, coronel Rafael Jiménez, uno de los promotores de esta iniciativa. La misión estuvo a cargo de doctores y enfermeros del Ejército de Tierra, destinados en el hospital de Go Cong, capital de la provincia homónima de Vietnam del Sur. Ésta fue una zona muy próxima a dos puntos clave del conflicto. Por un lado, estaba cerca de Saigón, la capital sureña, principal centro operativo de las fuerzas sudvietnamitas y su aliado Estados Unidos; por otro, quedaba ubicada en el entorno de la llamada ruta Ho Chi Minh, vía de tránsito habitual de Los helicópteros jugaron un papel clave en el conflicto, en especial, para la evacuación médica de los heridos. 62 Revista Española de Defensa Octubre 2017


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