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REVISTA DE HISTORIA MILITAR 122

ARTILLERÍA ESPAÑOLA PARA EL PAPA 167 deña. Y su misión era infiltrarse en territorio de la Iglesia, yendo por delante de las tropas de Víctor Manuel II, para movilizar a la población y tener en jaque al ejército papalino. En sus filas había además muchos soldados y oficiales piamonteses enmascarados, sin duda para organizarlos militarmente y dirigir las operaciones. En algunos casos estas bandas armadas llegaron a estar constituidas por 500 y 600 hombres.28 En el mes de mayo los rumores e intentos de invasión de estos supuestos voluntarios circulaban a diario, en paralelo con la expedición de los mil de Garibaldi y sin descartar que algunas de sus acciones estuviesen coordinadas con las operaciones del condotiero italiano que tras conquistar Sicilia y Nápoles pretendía ocupar Roma.29 La primera noticia documentada de las acciones de estas bandas es del 19 de mayo. Latera, un pequeño pueblo de la provincia de Viterbo, fue saqueado por una partida de 350 hombres armados que penetraron desde la Toscana. Perseguidos por 60 gendarmes a caballo fueron inicialmente dispersados, aunque después tuvieron un enfrentamiento en el pueblo de Le Grotte di Castro, de resultas del cual resultaron varios muertos y heridos de ambas partes30. Después, a finales de julio, fue el coronel Giovanni Nicotera quien organizó en las proximidades de Florencia, por expreso deseo de Garibaldi, un cuerpo de voluntarios de 2000 hombres con la intención de invadir los Estados Pontificios. Cuerpo que fue disuelto por la presión que Francia ejerció sobre el conde Cavour, primer ministro de Cerdeña.31 Pero las operaciones decisivas se produjeron a principios de septiembre. El día 8 una banda armada de 600 voluntarios cruzó la frontera cerca de Cattolica, territorio donde el ejército piamontés estaba desplegado, y se apoderaron de Urbino, defendida por unos pocos gendarmes. Otro cuerpo de 500 voluntarios penetró en Umbría desde Cortona, ocupando Città della Pieve, defendida por 10 gendarmes; dos de los cuales resultaron muertos, tres heridos, cuatro prisioneros y uno consiguió fugarse. Acciones que no tenían 28  AHN, Ministerio de Asuntos Exteriores, Santa Sede, Legajo SS-1168, Roma, 11-9-60 (nº 134), el encargado de Negocios al primer secretario de Estado. Roma, 22-9-60 (nº 137), el encargado de Negocios al primer secretario de Estado. 29  AHN, Ministerio de Asuntos Exteriores, Santa Sede, Legajo SS-1168, Roma, 15-5-60 (nº 60), el encargado de Negocios al primer secretario de Estado. Roma, 21-6-60 (nº 72), el encargado de Negocios al primer secretario de Estado. 30  AHN, Ministerio de Asuntos Exteriores, Santa Sede, Legajo SS-1319, Dalle stanze del Vaticano, 21-5-1860, circular del cardenal Secretario de Estado, Giacomo Antonelli. Legajo SS- 1168, Roma, 15-5-60 (nº 70), el encargado de Negocios al primer secretario de Estado. Roma, 21-5-60 (nº 72), el encargado de Negocios al primer secretario de Estado. Roma, 22-5-60 (telegrama, cifrado), el encargado de Negocios al primer secretario de Estado. 31  AHN, Ministerio de Asuntos Exteriores, Santa Sede, Legajo SS-1168, Roma, 8-8-60 (nº 118), el encargado de Negocios al primer secretario de Estado. Revista de Historia Militar, 122 (2017), pp. 167-184. ISSN: 0482-5748


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