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REVISTA DE HISTORIA MILITAR 122

CUBA 1873. LA CAPTURA DEL “VIRGINIUS”. EL INCIDENTE… 197 1873 después de un registro de los oficiales de Aduanas fueron encontradas a bordo, las siguientes municiones de guerra: 37 sacos de cartuchos, 144 bayonetas, 12 bayonetas angulares y 75 barriletes de balas de calibres pequeños; todos estos artículos estaban absolutamente prohibidos importarlos, salvo que se hubiera hecho desde Gran Bretaña, por lo que en unión de la pólvora, 52 barriletes y 75 jarras fueron requisadas por las Aduanas26. El periódico La Esperanza en su número de 5-VIII-1873, daba la siguiente noticia de Kingston (Jamaica) de fecha 15-VII-1873: «Ha llegado a este puerto un buque de guerra español (Churruca), y esto ha producido una grande alarma, pues se teme por la seguridad del vapor Virginius. Los españoles amenazan con capturar este vapor. Quesada declara que lo volará a cualquier costa, antes de permitir que sea capturado. El cónsul de los Estados Unidos, acompañado de varios cubanos aquí residentes, fue anoche a las doce a solicitar la intervención de las autoridades inglesas de esta colonia. La excitación por ese motivo es muy grande. Se cree que se ha hecho un arreglo con el comandante del Virginius para encontrarse en alta mar, cerca de este puerto, con la goleta Village Bride, que lleva un cargamento de armas de Puerto Antonio, pues el gobernador de Jamaica ha expedido órdenes para que se devuelva el cargamento de dicha goleta, que había sido embargado.» El buque español Churruca partió de Kingston el 16-VII-1873 y el Virginius permaneció en el puerto hasta el 23-X-1873. El 19-VII-1873, el fiscal general de Jamaica, E.A.C. Schalch, emite un dictamen respecto a las armas y pertrechos que le habían sido requisadas al Virginius en fecha 10-VII-1873, considerando que la cuestión de las armas del Virginius al igual que las del Village Bride, no podían ser consideradas como exportadas desde Jamaica y por tanto el gobernador de Jamaica era quien tenía la autoridad para hacerlo.27 El vice-cónsul de España en Jamaica, protestó el 25-VII-1873,28 señalando que al Virginius, “conocido por sus ilegalidades y carácter de pirata, se le está permitiendo repararse, hacer carbón, y reembarcar sus armamentos con caza del buque filibustero Rayo, en aguas de Cartagena de Indias. 17 nudos, 2 cañones 160 mm. Parrot. 1.400 t. 26  SPAIN No. 3 (1874). Correspondence respecting the capture of thr “Virginius”. Presented to both Houses of Parliament by Command of Her Majesty. 1874. Inclosure 1 in No.16.Governor Sir J.P. Grant to the Earl of Kimberley. King´s House, November 8, 1873. 27  Ibidem. Inclosure 21 in No. 16. Attorney-General´s to Mr Young. July 19, 1873. 28  Ibidem. Inclosure 25 in No.16. M. Piererz to Mr. French. Vice-consulate of Spain, Jamaica, Kingston, July 25, 1873. Revista de Historia Militar, 122 (2017), pp. 197-248. ISSN: 0482-5748


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