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REVISTA DE HISTORIA MILITAR 122

210 JOSÉ MANUEL SEVILLA LÓPEZ En tal estado no podrá contarse con la cooperación del país para nada, y mucho menos para resolver satisfactoriamente la cuestión de recursos, ya de tal modo angustiosa, que hasta me he visto ayer en la necesidad de autorizar un embargo de víveres para las atenciones del Hospital de Manzanillo. Mis servicios no pueden ser útiles con un mando restringido en medio de tantas dificultades. Necesito la libertad de mi propio criterio dentro de la ley y todo el lleno de las facultades que han tenido y ejercido mis antecesores, aún en épocas normales. Sin esa libertad sin esa autoridad y sin la confianza que hoy inspiró a todos los que no se hayan personal o moralmente en el campo insurrecto y que perdería indudablemente, no puedo servir con fruto ni al gobierno, ni a mi patria ni a mi reputación. Suplico pues al gobierno se sirva tener por presentada la dimisión de mis diferentes cargos en esta isla, y autorizarme telegráficamente para entregar desde luego el mando al general de quién hace 6 días lo recibí. (Se dijo 10 equivocadamente).” La travesía de la Niobe de Kingston a Santiago de Cuba Para la era de la diplomacia de la cañonera, el comandante del Niobe era un hombre adecuado para lo que prometía ser una carrera galante para rescatar a los súbditos británicos. Pocos meses antes, Lorraine había sido responsable del bombardeo de una ciudad nicaragüense que de alguna manera se había considerado responsable de una protección insuficiente de los súbditos británicos. Era un viejo perro de mar de fornido cuerpo, con un cuello grueso y corto que daba la apariencia de un boxeador con sobrepeso. Su barbilla, cubierta por un barba ronca, aumentaba la apariencia de pelea. Cuando él recibió las órdenes de De Horsey no perdió ningún tiempo, poniendo tan rápidamente el buque listo para salir a la mar, que dejó algunos de su tripulación en el muelle. Las instrucciones impartidas por escrito al comodoro Lorraine por el comodoro De Horsey,59 traducidas al español, fueron las siguientes: 59  SPAIN No. 3 (1874). Correspondence respecting the capture of thr “Virginius”. Presented to both Houses of Parliament by Command of Her Majesty. 1874. Inclosure 2 in No. 19. Mr. Orders addressed to Commodore Sir L.Lorraine. Kingston. November 6, 1873. Revista de Historia Militar, 122 (2017), pp. 210-248. ISSN: 0482-5748


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