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REVISTA DE HISTORIA MILITAR 122

CUBA 1873. LA CAPTURA DEL “VIRGINIUS”. EL INCIDENTE… 217 comprometidos en la trata de esclavos. De a esos barcos solas que el tratado se refiere. Cuarto. Aunque en el presente caso es un buque Americano, y no británico el que ha sido capturado, sin embargo, las miras del Gobierno de S.M. necesariamente son aplicadas con la misma fuerza en el caso de encontrarse Súbditos Británicos entre los tripulantes del Vapor “Virginius”. Quinto. Yo tengo instrucciones acerca de ello de apelar en favor de estos últimos. (Los muertos deben ahora ser omitidos) solicitando como lo hago con toda la fuerza que en tal situación demanda, que aunque no hay duda, que los más de esos súbditos Británicos han ofendido a la Nación Española, todavía ellos no han ofendido a tal extremo que merecen el castigo de muerte por ley alguna. Sexto. Aunque si legalmente castigados la tripulación del “Virginius “no podría en las miras del Gobierno Británico ser tratados como prisioneros de Guerra, aun menos como piratas, sin embargo de cualquier decreto Español al contrario. Séptimo. Pero la captura del “Virginius” en alta mar es un proceder el cual como yo he señalado en el párrafo tercero, la Gran Bretaña no podrá ver como justificables. Yo me animo a esperar que V.E. no solo evitará la responsabilidad de causar más derramamiento de sangre, pero también hacer ahora cuanto quede en su posible en satisfacción de los demás de que he sido instruido para someter. Octavo. Sé que un súbdito francés, un pasajero por el “Virginius” está aún en prisión, yo abogo por él como por mis paisanos, también me aventuro a suplicar a V.E. el ejercicio de clemencia para todos. Noveno. Esperando con ansiedad la respuesta de V.E. a mi nota inquiriendo la determinación decretada respecto de los prisioneros británicos. Tengo el honor de ser Señor su muy obediente y humilde servidor. Firmado Lambton Lorraine. Comandante. P.D. Escrito lo que precede he tenido el honor de recibir la cortés contestación de V.E. a mi nota de ayer, y puedo significarle que me da una significable satisfacción, saber que ninguno de los prisioneros Británicos que quedan están bajo sentencia de muerte. Yo doy Revista de Historia Militar, 122 (2017), pp. 217-248. ISSN: 0482-5748


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