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REVISTA DE HISTORIA MILITAR 122

64 FERNANDO CALVO GONZÁLEZ-REGUERAL El coronel Isabel, en sus recientes estudios sobre la laureada3, cifra en más de 7.000 los caballeros laureados de San Fernando desde la creación de la orden a principios del siglo XIX hasta nuestros días, incluyendo en la cifra todas las categorías que ha tenido la magna condecoración en su transcurrir histórico. Solo para el lector menos ducho en la materia, recordaremos que la laureada fue creada por las Cortes de Cádiz para excitar el noble ardor militar que produce las acciones distinguidas de guerra, tratando de establecer un orden regular en los premios para que nunca pueda el favor ocupar el lugar de la justicia… Cualquier individuo del exercito, desde el soldado hasta el general podría ser premiado por las acciones distinguidas señaladas en el decreto constituyente de 31 de agosto de 1811. La máxima condecoración española, que enseguida gozó de gran prestigio no solo entre militares sino también entre todos los demás ciudadanos, pasó por muchas vicisitudes a lo largo del XIX, en consonancia con las múltiples alteraciones socio-políticas de aquel turbulento siglo, recogidas en sucesivas reglamentaciones que siempre mantenían una única voluntad clarísima: la de recompensar los actos calificados de valor sublime. Si nos centramos en lo que todos los autores expertos en la laureada consideran el período de madurez de la orden, es decir, el que va de finales del siglo XIX o principios del XX hasta las últimas laureadas concedidas en el Sáhara, entonces el universo estudiado se reduciría a unas 260 cruces laureadas; período de madurez que coincide con las reglamentaciones que simplificaron la condecoración a una única categoría (dos si contamos la Gran Cruz para generales en jefe), y crearon la Medalla Militar para premiar el valor distinguido, diferenciándolo del valor heroico de la Laureada, lo que alivió la carga de esta medalla y la permitió alcanzar las cotas de grandeza y prestigio con que hoy la conocemos. Según la Galería Militar Contemporánea4, la cifra total de caballeros laureados de San Fernando desde 1893 hasta hoy (período que incluye desde las guerras de Marruecos hasta Rusia e Ifni-Sáhara, pasando por la revolución de Asturias y la Guerra Civil, pero que excluye Cuba y Filipinas) sería de 263, más 1.500 medallas militares (concedidas entre 1918 y 1958 por las mismas campañas más los sucesos subversivos de Bujalance en 1933). El desglose de laureados de San Fernando por campañas según la Galería Militar Contemporánea sería como sigue: 3  ISABEL SÁNCHEZ, José Luis: Caballeros de la Real y Militar Orden de San Fernando (Infantería). Dos tomos, Ministerio de Defensa, Madrid, 2001. 4  Servicio Histórico Militar; Galería Militar Contemporánea (La Real y Militar Orden de San Fernando y la Medalla Militar); Obra completa en siete tomos, Madrid, años diversos. Revista de Historia Militar, 122 (2017), pp. 64-96. ISSN: 0482-5748


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