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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

O´DONNELL EL ESPADÓN 109 La bonanza económica impulsada por el gobierno de O´Donnell, provocó también la aparición de una clase media deseosa de formar parte del cuerpo electoral, cuya entrada se les negaba por no tener una renta suficiente. Pero lo peor para la Unión Liberal eran las deserciones que se producían, como lenta sangría en su seno, siendo las más significativas las de los políticos que tanto ayudaron a don Leopoldo a fundar la Unión, como Alonso Martínez, Ríos Rosas y el propio Cánovas del Castillo. El discurso crítico de Ríos Rosas, en la primavera de 1861, coincidió con la revuelta revolucionaria campesina, capitaneada por el veterinario Rafael Pérez del Álamo que, teniendo Loja como epicentro, amenazó toda Andalucía. La represión gubernamental contra los revolucionarios fue muy dura, aunque Pérez se escapó, pero sobre todo inclinó el gobierno hacia la derecha, aparcando muchas de las leyes más avanzadas que aún estaban por hacerse. Esta ralentización del gobierno fue lo que separó a muchos del proyecto, ya en claro declive, del general O´Donnell. Como dice el profesor Fernández Bastarreche con respecto a la Unión Liberal de don Leopoldo, “el partido con el que había llegado al poder, se desintegraba paralelamente a la recomposición de los partidos históricos”59. El declive de la Unión era ya muy evidente al iniciarse la década de los 60 y pasar los ecos de la guerra de África. Los moderados se prepararon para recibir el poder de una Reina que no quería ni oír hablar de los progresistas, a quienes ya reconocía casi como revolucionarios. Este fue uno de los muchos errores de doña Isabel. En enero de 1863, O´Donnell hizo un último esfuerzo colocando al general Francisco Serrano, que volvía de la capitanía de Cuba, al frente del importante ministerio de Estado. Pero las relaciones con la Reina se complicaron cada vez más, por negarse ésta a la disolución de las Cortes que pedía el General, para volver a debatir sobre la reforma constitucional. La Soberana no supo ver la importancia real que suponía la Unión Liberal en el panorama político español, fue una desgracia, principalmente para ella misma, porque el general O´Donnell había conseguido, en primer lugar, un partido del agrado de los militares, como lo prueba el hecho de que los generales más importantes se habían afiliado a él. Y, sobre todo, era la única formación política capaz, desde el centro político, de oponerse a las desviaciones de sus dos flancos60, es decir, las veleidades republicanas del progresismo, cada vez más exaltado y las contrarrevolucionarias de unos moderados también exaltándose progresivamente. 59  FERNÁNDEZ BASTARRECHE, Fernando: Los espadones románticos, ob.cit. p. 308. 60  MARTÍNEZ GALLEGO, Francesc, “O´Donnell”, ob. cit. p. 254. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 109-122. ISSN: 0482-5748


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