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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

O´DONNELL Y LA POLÍTICA DE PRESTIGIO DE LA UNIÓN… 135 Para algunos autores el gobierno O´Donnell “se benefició de esta desamortización (Madoz), que, como es sabido, afectó a otros ámbitos además del eclesiástico”7 permitiéndole afrontar sus planes de gobierno. El convenio firmado por Río Rosas y el cardenal Antonelli permitió normalizar la situación de España con la Santa Sede, calmar a amplios sectores de la opinión pública católica, sin tener que devolver a la Iglesia española las propiedades expropiadas. Posibilitó que los bienes expropiados a la Iglesia española fuesen conmutados por inscripciones intransferibles de deuda al tres por ciento (3%), lo que supuso un éxito hacendístico enorme. O´Donnell logró liquidez para sus proyectos al tiempo que se acercaba al Vaticano en unos momentos en que las tensiones entre Piamonte, Austria y el Pontificado estaban en plena ebullición y la opinión pública de los católicos españoles muy alterada. La endémica falta de tesorería que arrastran de siempre los Gobiernos españoles, no había cambiado totalmente cuando subió O´Donnell, aunque había logrado subsanar en algo el problema. Estas carencias no impidieron que O´Donnell afrontase sus proyectos de acción exterior; así en la expedición anglo-franco-española a Méjico la fuerza militar mejor preparada fue la comandada por Prim, situación que raramente se repetiría. A pesar del, relativamente, poco tiempo en el que estuvo en el gobierno la Unión Liberal se pudo desarrollar una acción exterior y colonial coherente con sus capacidades y en la línea de actuación marcada por las naciones más activas de su tiempo. No podemos olvidar que la actuación de la Unión Liberal seguía la misma línea de coherencia y compromiso que dos décadas después desarrollara la España de Cánovas del Castillo, línea de acción exterior interrumpida entre 1860 y hasta la llegada de Alfonso XII, de la mano de Cánovas, en diciembre de 1874 y que se prolongaría hasta la muerte del político conservador en 1897. Un sueño de restauración de una grandeza pasada que quizás hoy pueda parecer excesivos pero que no se puede decir que fueran imposible. Lo que algunos autores han dado en llamar “política de prestigio” tuvo como principales actuaciones la expedición a Cochinchina entre 1858 y 1862, Guerra de África, entre octubre de 1859 y abril de 1860, la expedición a Méjico en 1862, la recuperación de Santo Domingo en 18618 que terminó con una nueva guerra y, finalmente, la Guerra del Pacífico de 18659. Todas 7  MARTINEZ, Mateo: “Sobre la paz y la guerra en la etapa de la Unión Liberal (1858-1863), en Revista Hispanoamericana. Publicación digital de la R.A.H.A. de C., A. y L., 2014, nº 4, p.140. 8  La guerra de Santo Domingo comenzó en 1863 y se prologó hasta 1865. O´Donnell volvió al poder en junio de 1865 hasta junio de 1866. 9  Provocada por unos incidentes de 1863 en la Hacienda de Talambo que provocó la ocupación de las islas Chinchas en abril de 1864. El 4 de febrero de 1865, en el puerto de Cádiz, al mando Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 135-158. ISSN: 0482-5748


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