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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

142 LUIS EUGENIO TOGORES SÁNCHEZ ránea16 ha señalado que sirvió para distraer a la clase política española de sus constates rencillas internas gracias a la existencia de un proyecto bélico nacional aglutinador. España declaró la guerra el 22 de octubre de 1859 al Sultán enviando un cuerpo expedicionario de 45.000 hombres con el propio jefe de gobierno al frente de la fuerza. Una guerra similar, cronológicamente anterior, que se produjo también por aparentes motivos de prestigio, fue la Guerra del Asiento conocida también como Guerra de la Oreja de Jenkins. El apresamiento en las costas de Florida por el guardacostas español La Isabela del navío contrabandista inglés Rebecca, capitaneado por el pirata Robert Jenkins, en 1731 fue la causa. Según el testimonio de Jenkins ante la Cámara de los Comunes en 1738,17 el capitán español Juan León Fandiño, que apresó su buque, le ató al mástil de su propio barco y de un certero tajo con su espada le cortó una oreja al tiempo que le decía —según el testimonio del inglés—: «Ve y di a tu rey que lo mismo le haré si a lo mismo se atreve», para luego ponerlo en libertad. En su comparecencia, Jenkins denunció el caso con la oreja en un frasco y, al considerar la frase de León Fandiño como un insulto al monarca británico, la oposición forzó al Gobierno a pedir una indemnización de 95.000 libras, a lo que España se negó. Walpole se vio obligado a declarar la guerra a España el 23 de octubre de 1739. Visto con la perspectiva que da el tiempo, más de siglo y medio después, sólo hizo que seguir las directrices que naciones como Inglaterra o Francia estaban desarrollando en situaciones similares; una campaña parecida, por motivos que podríamos considerar de prestigio18, fue la emprendida por Gran Bretaña en 1867/8 para someter al rey Teodoro II de Abisinia mediante un cuerpo expedicionarios mandado por sir Robert Napier entorno a los cuarenta mil hombres. El pueblo y la Iglesia apoyaron sin dudas la guerra, entendiéndola como una nueva cruzada, ya que el ultraje inferido a la bandera española se consideró como una gravísima injuria, lo que confería una enorme carga de 16  PIRALA, Antonio: Historia contemporánea. Segunda parte de la guerra civil. Anales desde 1843 hasta el fallecimiento de Don Alfonso XII. Imprenta de Felipe Rojas, Madrid 1892- 1906, tomo I, p. 808. 17  Parte de una campaña belicista por parte de la oposición parlamentaria en contra del primer ministro Walpole. 18  En 1862, el rey Teodoro II escribió a la reina Victoria para proponerle una alianza total contra el Imperio Otomano. El rechazo del Foreign Office irritó a Teodoro II, que retuvo y luego encerró en prisión al cónsul británico Cameron y varios europeos en 1866. La diplomacia occidental, encabezada su delegación por el otomano Hormuzd Rassam, fue encarcelada posteriormente, no pudiéndose obtener su liberación por lo que fue enviada la fuerza expedicionaria de Napier. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 142-158. ISSN: 0482-5748


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