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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

EL CLAN O´DONNELL, UNA SAGA DE SOLDADOS 23 Un belicoso y antiquísimo clan gaélico Los pueblos celtas fueron imaginativos y tradicionales. Sus mitos y leyendas se transmiten, formando un acervo respetado, aún más que la propia Historia. España siempre estuvo presente en las leyendas de Tyrconnell, el país de los O´Donnell, divulgadas por los monjes del siglo XI, basándose en un mítico origen español de sus habitantes como miembros también de la raza del galaico Breogán. Este rey construyó en la ciudad de Brigantia, en las costas españolas, una torre tan alta, que se podía ver desde ella una lejana orilla siempre verde. Su hijo Ith quiso visitar esta tierra norteña, donde fue asesinado al llegar. En venganza, un nieto de Breogán y sobrino de Ith, llamado Mil o Milesio, conquistó lo que era la isla de Irlanda. En el reparto, a Heremón, hijo de Milesio, de quien los O´Donnell se creían descendientes, le tocó el norte de la Isla. Por ello a los españoles en general se les reconocía algún parentesco que se negaba a otros pueblos. Interesante leyenda, que volvería a sacarse a colación en el siglo XVI, siempre mantenida viva por los O´Donnell, particularmente vinculados a ella. En una acreditación nobiliaria familiar, traída a España por José O´Donnell y O´Donnell, se refería al clan como “Preclarisima O-Donnellorum Domus Originem ducit a Milesio Rege Iberiae, nunc Hispaniae”, añadiendo que tres de los hijos de éste, Hebero, Crus y Heremon, llegaron a Irlanda en el año 2737 de la creación del mundo, y 1263 antes de Jesucristo, con el fin de propagar la población 13. En términos muy parecidos se declararía la información de pruebas a favor de Carlos O´Donnell Anhetan, su hijo, para el ingreso en la Orden de Carlos III La ilustre casa de los O´Donnell tiene su origen de Milese Rey de Iberia, y en el día de hoy de España”14. El primero y el segundo fueron el abuelo y el padre de Leopoldo O´Donnell respectivamente. Según tradiciones algo más próximas y verosímiles, los antecesores de los O´Donnell, los Cincel Conaill, eran hijos de Conan Gulban o Connall, hijo a su vez de Niall, “El de los Nueve Rehenes” (Niall Noígíallach en gaélico), rey de una Irlanda unificada cuya no del todo probada existencia se sitúa entre finales del siglo IV y comienzos del siglo V. Connall y toda su familia habrían abrazado el cristianismo con motivo de haber secuestrado su padre a un joven galorromano, Patricio, el futuro santo patrono de Irlanda, en una incursión en 13  Sinopsis de la genealogía de los Sres. D. Enrique O´Donnell, coronel en el ejército cesáreo, y de D. José O´Donnell, Capitán en el ejército del Rey de las Españas. Recogida por IBO ALFARO, Manuel: “Apuntes para la historia de D. Leopoldo O´Donnell”, Madrid, Imp. De Zambrano, 1867, 58 págs. 14  A.H.N. Madrid, Carlos III, exp. 1847. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 23-54. ISSN: 0482-5748


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