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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

28 HUGO O´DONNELL Y DUQUE DE ESTRADA Antes de la batalla, se exhibía y paseaba por parte los McGroartys, otra de las familias que participaban hereditariamente en la administración del gran Clan O´Donnell, un códice atribuido a San Columbano, el santo patrono, protector y antecesor del mismo, encerrado desde el siglo XI en una riquísima caja en plata repujada con diversas escenas, con piedras finas, amatistas, perlas y zafiros, de forma parecida a como hicieran con el Arca de la Alianza los bíblicos israelitas. Se le conocía como “Cathach” o “Libro Batallador”. Muerto o desposeido el anterior, el nuevo jefe se elegía por la asamblea de nobles, civiles y eclesiásticos del propio Clan entre los más próximos parientes del anterior jefe, preferiblemente un hijo o hermano al que ya se había reconocido como “tanisto”, en cualquier caso, perteneciente a la rama principal, y se le entronizaba en la roca de Doon. Esta prevención no privaría de cruentas luchas por la sucesión durante los cuatro siglos en que podemos cifrar la existencia del estado de los O´Donnell, en las que se involucrarían en uno u otro bando grandes clanes vecinos y, más tarde, los ingleses, interesados en debilitar su poder. A la hora de la elección se tenían en cuenta también las características personales, especialmente las relacionadas con antiguas profecías que relacionaban las marcas hereditarias de nacimiento permanentes con el éxito del colectivo, razón por la cual muchos de los jefes llevaron el apodo de “Baldearg” o “Ruadh”, que puede traducirse como “El Rojo” o “El de la Mancha Roja”. La sucesión recaía a veces en fuertes y valientes jóvenes que habían acreditado madurez política, como fue el caso de Domnall Óg, muerto en 1281, y que accedió al liderazgo a los 18 años para convertirse en el “el hombre más ilustre entre los irlandeses de su tiempo por su hospitalidad, destreza, esplendor y nobleza, y el mejor jefe militar al Este de Europa…”.22 Entre 1200, fecha en que entra en la historia el primer jefe del clan O´Donnell bien documentado, Domhnall Mór, y 1603, veinticinco jefes del clan fueron proclamados solemnemente como señores independientes. El último en ejercer este poder soberano sería Niall Garb O´Donnell, señor del valle del Finn quien, aliado de los ingleses contra su primo Hugo, acabaría sin embargo sus días como preso de estado en la Torre de Londres. Aunque los O´Neill y los O´Donnell, los más poderosos y antiguos clanes norteños, procedían de un tronco común (“Uí Néill”) y remontaban sus orígenes a los antiguos reyes de Tara, en sus relaciones vecinales se alternaron enlaces matrimoniales con luchas que se perpetuaron hasta los 22  O’DONOVAN, John (ed. y tr.): Annals of the Kingdom of Ireland by the Four Masters…, Vol. 3, M1281.2 , pp. 434 y 435. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 28-54. ISSN: 0482-5748


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