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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

EL CLAN O´DONNELL, UNA SAGA DE SOLDADOS 31 do inglés aunque otorgó algunas tierras a Niall, convirtió al hermano de Hugo, Rory O´Donnell, en par de Inglaterra como I conde de Tyrconnell, el 4 de septiembre de 1603. Podría resultar sorprendente esta decisión ya que Niall había sido “colaboracionista” y Rory rebelde, si no se tiene presente la ambigua actitud del primero, y un hecho que no ha sido valorado por los historiadores: Jacobo I de Inglaterra (VI de Escocia) y Rory O´Donnell estaban unidos por vínculos de sangre. Este último era hijo de Hugo, señor de Tyrconnell, y de Ineen Dubh, hija de Agnes Campbell, hija a su vez del III conde de Argyll y por lo tanto, tataranieta de Jacobo I de Escocia. Este parentesco, en décimo grado, sería reconocido por el propio rey inglés. Mary, hija menor de Rory y la única de su familia que quedó en Irlanda bajo la tutoría de su abuela, Lady Kildare, fue autorizada a usar el apellido “Estuardo” y como Mary Stuart O’Donnell se la conoció en su tiempo. En realidad esta concesión no se trataba sino de un primer paso para ir privando a Rory, poco a poco, de todo, sin provocar sublevaciones. Acusado formalmente de conspiración, juntamente con el conde de Tyrone, se ordenó el encarcelamiento preventivo de ambos. El 4 de septiembre de 1607, “El O´Donnell”, “El O´Neill” y otros noventa y siete miembros y servidores de ambas familias abandonaron definitivamente Irlanda desde el puerto de Rathmullan, en Donegal con destino a los Países Bajos. Este hecho tan trascendente se recuerda en la historia de Irlanda como la “Huída de los Condes” (“Flight of the Earls”), la primera de las diásporas irlandesas, la de la élite política y militar. Lo que los contemporáneos vieron como más significativo fue que llevaron con ellos a sus herederos, las promesas de futuro: Hugo, hijo del conde de Tyrconnell, criatura de sólo once meses; Hugo, hijo de Caffar O´Donnell y sobrino del Conde de dos años y tres meses de edad, y otros jóvenes de la dinastía como los hijos de Donnell Oge, de Donnell, de Calvagh. La línea principal de la dinastía había optado por el exilio y tomado medidas para que no se pudiesen tomar represalias sobre sus más inmediatos descendientes; otro tanto habían hecho los O´Neill. En buena hora se produjo la escapada, ya que Caffar Oge O´Donnell, el miembro restante de la línea principal fue rápidamente aprehendido para acabar siendo ejecutado en Dublín el 18 de julio de 1609. En él se había cifrado el último hilo de esperanza por sus cualidades de líder. Los evadidos, tras haber alcanzado la costa francesa, reembarcaron para Flandes, donde fueron muy bien acogidos por Isabel Clara Eugenia y su esposo, el archiduque Alberto, y agasajados por Ambrosio Spínola. La intención final de los fugitivos era la de ir a España, como había hecho Hugo el Rojo, pero Felipe III, deseoso de mantener la paz recientemente alcanzada Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 31-54. ISSN: 0482-5748


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