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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

42 HUGO O´DONNELL Y DUQUE DE ESTRADA En octubre de ese año el Ejército de la Izquierda, integrado en el de Wellington, pudo Carlos contribuir a la defensa de Torres Vedras y a la posterior expulsión de Massena de suelo portugués. Carlos fue herido en varias ocasiones por lo que le fue concedida la Medalla de Sufrimiento por la Patria. Tras la muerte del marqués de la Romana a finales de enero de 1811, solicitó su traslado al teatro de operaciones de Cataluña, de donde era capitán general su hermano Enrique y de cuyas hazañas se hacía eco todo el Ejército, con la mediación de Wellington. Aunque no lo pudo obtener, su hoja de servicios y el apoyo de este último hicieron que se le confiase el mando interino de la Capitanía General de Valencia que no pudo asumir hasta mediados de abril. En su nuevo mando llevó a cabo una gran actividad fortificadora y, contando con apoyo naval de los ingleses, con quienes siempre mantuvo excelentes relaciones, pudo organizar una operación de castigo sobre la desembocadura del Ebro, obligando más adelante al general Pynot a replegarse hacia Amposta, permaneciendo Carlos O´Donnell gobernador militar de la ciudad y segundo jefe del Ejército cuando fue designado Joaquín Blake como capitán general. En noviembre de ese mismo año y con ocasión del sitio de Sagunto, su división tuvo que combatir con gran denuedo en Bétera y Bonaguacil contra fuerzas duplicadas pero, dispuesto el general Blake a socorrer el castillo saguntino, avanzó con todo el ejército en el que la división O´Donnell ocupaba el ala izquierda, siendo derrotado por el mariscal Suchet en la conocida como batalla de Puzol (25.X.1811). Asediada Valencia y fracasado un intento de salida, el Capitán General optó por rendirse en contra del parecer de su segundo en enero del año siguiente. Carlos O´Donnell, al igual que Blake, fue enviado prisionero a Francia tras fracasar un intento de su amigo Wellington por canjearlo, siendo acompañado hasta la frontera en condiciones muy penosas por su esposa y dos de sus hijos. Conocedores en su prisión, el castillo de Vincennes, de su condición de hermano de Alejandro, a la sazón en la campaña de Rusia, él mismo cuenta cómo durante su cautiverio le informó el médico francés que le visitaba que Napoleón se preparaba para tomar Moscú y él le expuso que si estuviese en el lugar del gobernador de la ciudad, le prendería fuego para que el enemigo no encontrase refugio ni suministros. Como quiera que esto fue lo que sucedió pocos días después, se le supuso en connivencia con los rusos a través de su hermano Alejandro, desertor ya del bando napoleónico, por lo que estuvo en trance de ser pasado por las armas y a partir de entonces tuvo que sufrir una absoluta incomunicación en el “donjon” o torre mayor de la fortaleza, donde tendría que pasar más de dos años. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 42-54. ISSN: 0482-5748


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