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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

44 HUGO O´DONNELL Y DUQUE DE ESTRADA Enrique O´Donnell D´Anethan, tío de Leopoldo y hermano de Carlos, se hallaba de guarnición en Gerona como sargento mayor del regimiento de Ultonia. Al producirse el levantamiento de la ciudad contra la dominación francesa en 1808, se había distinguido en su defensa organizando la célebre Cruzada de defensores durante los dos primeros sitios de ese año. Por orden de Joaquín Blake, jefe del ejército de operaciones de Cataluña, había conseguido salir para volver de nuevo introduciendo un convoy de socorros, burlando al sitiador Saint-Cyr al año siguiente y, al frente de una división, dirigió la victoriosa acción de Báscara que le valió el empleo de mariscal de campo. Al mando del ejército de Cataluña y a petición de sus habitantes, en 1810 ya era teniente general, iniciando una serie ininterrumpida de acciones, evitando batallas generales y atacando con enorme valor e inteligencia, por medio de columnas volantes, los destacamentos franceses en Moyá (Barcelona), Vich, Hostalrich y Tortosa. Al frente únicamente de una companía de infanteria y un escuadrón de caballería, cayó sorpresivamente sobre las fuerzas de Schwartz que se hallaban en La Bisbal, mientras el resto de sus fuerzas entraban en Palamós y San Feliu de Guíxols. En esta operación se habían infligido grandes bajas al enemigo, quedando en poder del general español el general francés, con medio centenar de oficiales y 17 piezas de artillería. Herido de gravedad en la pierna, tuvo que dejar los teatros de operaciones y, creado conde de La Bisbal en 1812, fue nombrado miembro del Consejo de Regencia. Éste, a instancias de Wellington, ordenó a su hermano José, al mando del “Ejército de Murcia” que se encontraba fuertemente posicionado en Aspe, amenazando la vanguardia del mariscal Suchet que había ocupado Ibi, Castalla y Viar, efectuase una maniobra de diversión para facilitar las operaciones del inglés. José O´Donnell atacó las posiciones francesas junto a Castalla, pero la tenaz resistencia del barón Delort y una oportuna carga de caballería permitieron la llegada de refuerzos y la derrota de las fuerzas españolas que tuvieron que replegarse a su base de Orihuela (12. VII.1812). Al saber Enrique de la costosa derrota sufrida por su hermano, a la que se había dado una gran importancia en Cádiz, dimitió como regente e incluso solicitó de las Cortes Generales la apertura de causa de averiguación del fracaso, aunque José resultó exonerado en el consejo de guerra de oficiales generales que tuvo lugar en Valencia en 1814 y que sentenció que pese a la costosa derrota, había actuado con inteligencia y tino siendo acreedor a la conservación de su buena fama y opinión militar. Enrique O´Donnell finalizaría la guerra como jefe de estado mayor del ejército que entraría en Francia en 1814, tras haber tomado los fuertes de Pancorbo. Lo cierto es que José O´Donnell también había tenido una brillante actuación en la campaña. Al formarse la Expedición al Norte al mando del Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 44-54. ISSN: 0482-5748


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