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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

O´DONNELL EL ESPADÓN 83 Introducción El periodo del siglo XIX en el que el Trono de Isabel II se apoyó en la espada, es decir, en los generales de prestigio que se hicieron cargo del poder ante la incapacidad de la clase política que no supo establecer un modelo de turnismo adecuado, fue acertadamente definido por el profesor Pabón cono “el régimen de los generales”. A estos generales que, impulsado por los partidos políticos, irrumpieron en la vida pública con la intención de poner orden en la política se les ha calificado con el término de “espadones”. A esta categoría pertenecen los tenientes generales Espartero, Narváez, O´Donnell, Prim y Serrano, que son considerados los espadones por antonomasia, si bien en esta época juegan un papel de importancia otros militares como los hermanos Gutiérrez de la Concha o los Fernández de Córdova. Pero son los cinco primeros los que llegaron al poder y los que mejor han sido estudiados, en ocasiones con la errónea conclusión de una ocupación del poder por parte del ejército. Y aquí conviene hacer la primera distinción, porque no es lo mismo que estos “príncipes de la milicia” ocupen el poder, a que sea ostentado por el estamento castrenses. Se trata de generales políticos que son instrumentalizados por los partidos políticos en ejercicio para ocupar el poder, pero en absoluto puede considerarse que sea el ejército quien lo ocupa. Pero a esto volveremos más tarde. Lo que vamos a tratar en este trabajo es el encaje del general Leopoldo O´Donnell en este modelo político que constituye el llamado régimen de los generales. Quizás O´Donnell fue el más político de entre sus compañeros soldados metidos a dirigir las riendas del gobierno presidio por la reina Isabel y por eso merece la pena estudiarlo desde esa perspectiva comparada, en el escueto margen que nos permiten las normas de esta publicación. Para entender bien el régimen de los generales y el papel de O´Donnell en él, se hace conveniente estudiar el origen del protagonismo militar en la política española, desde el siglo XVIII y cuál era la consideración que tenían los altos cargos de la milicia, tanto entre la clase política, como en la sociedad civil en general. Tendremos que remontarnos, sin hacerlo de una forma exhaustiva, a los orígenes de la España moderna, para entender el régimen de los generales correctamente y comprender la reacción que provocó posteriormente en la Restauración y más allá durante todo el siglo XX. En efecto, la conciencia intervencionista militar que se afianza a comienzos del XX, tras el desastre ultramarino, con la Ley de Jurisdicciones de 1906 y llega al máximo con las Juntas de Defensa en 1917, culminará en julio de 1936. El régimen del general Franco, que se articulará tras la contienda de 1936 a Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 83-122. ISSN: 0482-5748


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