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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2017

O´DONNELL EL ESPADÓN 87 Es evidente que en los últimos años de Fernando VII, el ejército desarrolla, tal y como deduce el profesor Seco11, una clara “vocación de arbitraje”, que se pone de manifiesto a la muerte del Monarca y el inicio de la regencia de su mujer, María Cristina de Nápoles. Entonces, el ejército asume la defensa de las instituciones liberales sorprendiendo al pretendiente, don Carlos, al no abrazar su causa como un solo hombre en el inicio de la primera guerra Carlista. Y con el trasfondo de la contienda, los militares presionaron a la Reina para evitar la desviación hacia posiciones conservadoras, primero con la carta constitucional de 1834 y dos años después con la instauración de la constitución de 1812, tras el motín de los sargentos en La Granja. Pero la guerra también debió influir en la mentalidad de los propios militares. Luchando contra una reacción carlista radical, se sentían abandonados por unos políticos moderados a los que consideraban incompetentes, por el retraso en las pagas y las pésimas condiciones de abastecimientos a los ejércitos en campaña. Esta situación provocaba situaciones de grave indisciplina entre la tropa, también achacable a unos políticos que, por su parte, valoraban la posibilidad de atraer a los generales más destacados en la contienda y la imposición del orden en campaña, a sus filas. Por ello, cuando en el verano de 1837, el general Baldomero Espartero, ministro de la Guerra y al mando del más importante cuerpo de Ejército acaba con la indisciplina, con medidas drásticas, y pone fin a la contienda, con el “Abrazo de Vergara” en 1839 todas las miradas se vuelven hacia él. Con el apoyo de la mayoría del ejército, que le veía como la mano fuerte que necesitaba en estos momentos el país, Espartero tomó el poder y mandó al exilio a la reina María Cristina. En la primavera de 1841, una asamblea progresista, nombró regente de España al general Espartero12 inaugurando así el llamado Régimen de los Generales. El régimen de los generales Como decíamos al principio, debemos este término al profesor don Jesús Pabón, para designar el periodo de tiempo que va desde 1840, año en el que, como hemos visto llega al poder el general Espartero y 1868, en el que, mediante la “gloriosa revolución”, el general Prim se pronuncia inaugurando el llamado sexenio revolucionario y enviando a la reina Isabel al Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2017, pp. 87-122. ISSN: 0482-5748 exilio. 11  SECO SERRANO, Carlos: op. cit. p. 37. 12  PAYNE, Stanley: Los militares y la política en la España contemporánea, Ruedo Ibérico, Paris, 1967, p. 21.


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