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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 139 MAS SUP 26

LA BATALLA NAVAL DE ACTIUM número. Octavio contaba con más de 400 barcos, mientras que la flota efectiva de Marco Antonio, privada de los barcos amarrados en la costa y en las islas, y reducida todavía más por las enfermedades y la deserción, se situaba en 250. La flota de Octavio comprendía los trirremes, con aproximadamente 200 soldados y remeros, que podrían llevar más de 500 hombres. Estaban equipados con espolones en la proa, aunque la táctica usual que empleaban era acercarse a la embarcación enemiga y atacarla con armas arrojadizas ―incluidas pequeñas catapultas―, para después luchar cuerpo a cuerpo e intentar el asalto al buque enemigo. Marco Antonio disponía de embarcaciones similares, más algunas naves de mayor tamaño ―auténticas fortalezas flotantes con torres de arqueros a proa y popa y capacidad para acoger a cientos de soldados en sus espaciosas cubiertas―. Eran barcos con velas, una práctica nada habitual en las antiguas batallas navales. El plan de Marco Antonio, que mantenía a sus barcos fondeados a la entrada del golfo de Ambracia, consistía en hacerse a la mar y, en cuanto sus barcos tuviesen viento favorable, poner rumbo al sur, rodeando el Peloponeso, hasta Egipto. Además de los barcos de guerra, Marco Antonio disponía de numerosas embarcaciones comerciales, que apenas tenían capacidad para alojar tropas y carecían de espolones o catapultas, pero transportaban los cofres con los botines de guerra de Marco Antonio y Cleopatra, de manera que resultaba vital que estos barcos se alejasen. La batalla El plan de Octavio consistía inicialmente en bloquear la salida del golfo de Ambracia con una doble fila de barcos de guerra y, posteriormente, envolverla y atacarla por los flancos. Marco Agripa mandaba el flanco izquierdo de su flota; Lucio Arruncio, el centro, y el propio Octavio iba en el flanco derecho con una pequeña embarcación liburna. Con el fin de aumentar las posibilidades de atravesar las líneas enemigas, Marco Antonio ordenó a los barcos del flanco derecho y del izquierdo (al mando de Lucio Gelio Público y Cayo Sosio, respectivamente) que intentasen alejarse del centro, obligando al enemigo a moverse con ellos y alejándose así del centro de sus propias líneas. De este modo, se produjo un hueco a través del cual pudo pasar el escuadrón de Cleopatra con los barcos mercantes aprovisionados. En el flanco izquierdo de la flota de Octavio, los barcos de Agripa derrotaron a Publícola y pusieron rumbo a Marco Antonio y al tercer escuadrón. El propio buque insignia de Marco Antonio quedó atrapado con otros barcos en la lucha que se desató en el flanco derecho, de manera que tuvo que pasar a otro barco más pequeño y seguir al escuadrón de Cleopatra. Le persiguieron algunas de las embarcaciones más ligeras y rápidas de Octavio. Cuando le dieron alcance, Marco Antonio ya había pasado al buque insignia de Cleopatra Año 2017 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 109


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