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RECENSIONES El libro es de una calidad editorial poco común. Aporta un amplio fondo fotográfico cuyas imágenes, absolutamente inéditas, admiran y hasta sobrecogen, al tiempo que el contenido de sus páginas lectivas responde a un amplio cuestionario en el que se destalla la situación del barco hundido (pecio) y las circunstancias que lo rodean y configuran: características del buque, su historia, su hundimiento y situación, así como los diferentes factores que deben ser tenidos en cuenta en el curso de la investigación (demarcación geográfica, zona poblacional, antecedentes históricos, características arqueológicas, estado de conservación, mares, vientos, características del fondo, corrientes y posibles accesos al pecio desde tierra o desde una embarcación), componiendo en definitiva un cumplido catálogo de prescripciones y consejos tanto para buceadores profesionales como deportivos. Pero, prescindiendo de toda esta riqueza propedéutica, lo que verdaderamente impresiona del libro es la belleza, autenticidad y calidad de su aparato fotográfico, ya mencionado. Un verdadero alarde gráfico difícil de superar y que evidencia el respeto y cariño con que las instituciones culturales del gobierno de Cuba han tratado siempre aquel triste pero glorioso episodio del combate naval del 98. CEVALLOS DE LA ESCALERA Y GILA, Alfonso: La Real y Distinguida Orden de Carlos III. Edición patrocinada por la Presidencia del Gobierno, la Real Casa de la Moneda y el Boletín Oficial del Estado, 2016, 516 págs., ilustraciones a todo color. En el orden de prelación de las condecoraciones españolas, la Real y Distinguida Orden de Carlos III figura en primer lugar. Creada por Carlos III en 1771 con el fin de distinguir a aquellas nobles personas que destacaran por sus acciones en beneficio de España y de su real persona, desde entonces (se han cumplido 250 años desde su creación) aquella Orden ha resaltado méritos y virtudes de quienes tuvieron el privilegio de disfrutarla. Con espíritu proteico, la Orden resistió gallardamente la invasión francesa y durante el reinado de Isabel II se transformó en la condecoración civil por excelencia de la Monarquía española. Ello no fue óbice para que, tras la Gloriosa del 68, el Sexenio mantuviera la distinción dentro del ordenamiento protocolario del Estado, y su rango de primera condecoración civil española se mantuvo incólume, a resguardo de los vaivenes políticos, excepción hecha de los dos breves paréntesis republicanos. Jefes de Estado, ministros, embajadores, políticos, académicos y otros destacados personajes de la vida social y cultural pueden enorgullecerse con la posesión de tan preciada recompensa, de tanta raigambre histórica. Alfonso Cevallos de la Escalera, con la misma solvencia y erudición de que había hecho gala en sus anteriores y brillantes trabajos sobre genealogía y heráldica, firma este bellísimo libro ―auténtico regalo visual―, que ha mere- 140 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 139


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