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LUIS NEGRO MARCO Imagen que representa a un cirujano de la Armada, junto a su botiquín de campaña, tras operar a un marinero herido en combate. La presencia de personal sanitario a bordo de buques de la Marina española fue muy importante desde el siglo xVIII, bien en las grandes expediciones científicas que a partir de entonces se emprendieron, bien en las campañas navales. Su gran capacidad profesional y calidad humana fueron determinantes para el posterior surgimiento de algunas de las primeras facultades de medicina en España. (Foto, Museo Naval de Ferrol) propagación del virus se cebó de tal manera entre la población indígena que esta quedó diezmada en apenas cien años desde la llegada de Colón a América. En 1518 se manifestó la primera epidemia, en la isla de La Española y también en Puerto Rico, afectando a los indios taínos. De resultas de estos brotes, la tercera parte de la población que habitaba entonces aquellas islas falleció. Descubrimiento de la vacuna El nombre «vacuna» deriva de «vaca», pues fue este bóvido rumiante el que proporcionó la clave para su aplicación como remedio contra la enfermedad (3). (3)  Con anterioridad a la generalización del descubrimiento, la condesa de Notingham, María Wortley Montague (1690-1762), acompañando a su esposo, Edward Wortley, que había 44 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 140


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