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LUIS NEGRO MARCO Asimismo, fue el propio Balmis quien se ocupó de buscar al que habría de ser capitán de la María Pita. El elegido fue Pedro del Barco y España, natural de Somorrostro (Vizcaya), marino con amplia experiencia al mando de los barcos correo de la Armada que hacían la ruta de las Indias. El médico dijo del capitán que era hombre «de buena conducta, y de mucha inteligencia, desempeño y subordinación». La María Pita zarpa de La Coruña Tras un mes de preparativos, el 30 de octubre de 1803 el capitán ya había elegido a la marinería (veintisiete tripulantes), junto a la que embarcaron los veintidós niños y el equipo médico, encabezado por Francisco xavier Balmis y el barcelonés Josep Salvany y Lleopart, en calidad de director y subdirector, respectivamente, de la expedición. Asimismo, viajaban en este equipo médico dos ayudantes (Manuel Julián Grajales y Antonio Gutiérrez Robredo), dos practicantes (Francisco Pastor Balmis, sobrino del director, y Rafael Lozano Pérez) y tres enfermeros (Basilio Bolaños, Antonio Pastor y Pedro Ortega). y, junto a ellos, Isabel Sello editado en 2004, en conmemoración del bicentenario de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna, del que se hizo una tirada de un millón de ejemplares. Es una copia en huecograbado de la litografía de F. Pérez de 1803 Zendal, en calidad de maestra, madre y cuidadora de los veintidós niños de la viruela ―a lo largo de la travesía y posterior expedición por las colonias de América―, incluido en ese grupo su propio hijo, Benito, al que había tenido como madre soltera. La expedición partió de La Coruña el 30 de noviembre de 1803, y el 9 de diciembre, tras diez días de navegación, la corbeta María Pita arribó al puerto de Santa Cruz de Tenerife, donde fue recibida por el comandante general de Canarias, don Fernando Cagigal de la Vega, marqués de Casa-Cagigal. Allí permaneció la expedición durante un mes, vacunando a la población de las islas Canarias. Una vez finalizada la misión, la María Pita zarpó de nuevo de Tenerife, el día de Reyes de 1804, rumbo a los territorios españoles de ultramar (16). llevar la vacuna contra la viruela hasta América, una misión donde se concitaban honra, valor y amor a la humanidad. (16)  GARCíA NIETO, Víctor, y HERNÁNDEZ, Justo: «La Real Expedición Filantrópica de la Vacuna en Canarias: 9 de diciembre de 1803-6 de enero de 1804», en Asclepio. Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia, vol. LVII-2. CSIC, 2005, pp. 151-171. 52 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 140


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