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FRANCISCO FONT BETANZOS Si bien Louis Godin nunca disfrutó de buena salud, a consecuencia de las penurias y accidentes sufridos ―en una ocasión se despeñó mientras hacía mediciones― durante las expediciones científicas y de las fiebres que le aquejaron en noviembre de 1738 encontrándose en quito, al final de su vida, asediado por las enfermedades y los achaques, sufrió un profundo declive vital que lo mantuvo inactivo durante muchos meses. En 1755 padeció también una catarata secundaria en el ojo derecho. Diagnosticada y tratada por el doctor Virgili, se encargó de operarla el médico de Marina Lorenzo Rolando, que para ello utilizó un instrumento de su invención y que era similar a la moderna serretelle. Entre mayo de 1757 y abril del año siguiente Godin permaneció en Chiclana (Cádiz), afectado de una grave dolencia. Su delicada salud se agravó con la muerte de su hija, ocurrida tres años después de haber contraído matrimonio con el abogado del Parlamento Lefébvre de Dampierre. Respecto a la obra de Louis Godin, hay constancia de que gran parte de ella salió sin control de España, probablemente hacia Francia. No se disponía de un inventario detallado de sus trabajos, no obstante el interés que las autoridades españolas habían mostrado en su confección. La obsesión de la Academia de Ciencias de París por apropiarse de esos fondos confirma su valor científico. También en España, cuando falleció el científico, se dictaron disposiciones urgentes para que todos sus papeles se pusieran a buen recaudo: «El Rey ha resuelto que si entre los papeles que dejó el difunto D. Louis Godin hay algunos que traten de Geometría, o pertenezcan a la enseñanza de los Guardias Marinas se recojan, y entreguen en la Academia al Alférez de la Compañía D. Antonio Posadas: y que los que se hallasen sobre el viaje que hizo desde Lima a Buenos Aires, o otros útiles de trabajo de planos de aquellos Dominios en que está entendiendo el Capitán de Navío D. Manuel de Hoxes se entreguen inventariados y con el recibo de este oficial» (10). Asimismo, desde Madrid, el 8 de diciembre de 1761 se emitía otra comunicación referida al mismo asunto: «El Rey ha resuelto que inventariados los papeles que haya útiles, al objeto que V.E. manifiesta en carta de 20 del pasado de los que se hallaron por muerte de Don Louis Godin queden embargados; y que avisando V. E. los que sean, se le prevendrá lo que ha de practicar. Particípolo a V. E. para su cumplimiento. Dios guarde a V. E. muchos años. Madrid 8 de diciembre de 1761. S. D. Andrés Reggio» (11). En la hoja de respeto de la obra manuscrita «Historia de las pirámides de quito o Relación de todo lo que ha pasado acerca de las dos pirámides, e (10)  Archivo Histórico Municipal de Cádiz. (11)  Ibídem. 74 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 140


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