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ESPACIO Vuelo de la nave SpaceShipTwo. (Fuente Virgin Galactic) La nave superó más de la velocidad del sonido antes de desacelerar para emprender su vuelo de regreso. “Tras dos años de extensas pruebas terrestres y atmosféricas, este hito marca el comienzo de la fase final del programa de pruebas de vuelo de Unity”, señaló la empresa en un comunicado. El fundador de la empresa, Richard Branson, tiene previsto crear una flota de cinco naves que podrán transportar a seis pasajeros más los dos pilotos en cada viaje. El primer satélite de centroamérica ya está en órbita El primer satélite centroamericano ., construido en Costa Rica y conocido como Proyecto Irazú llegó a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de la nave de carga Dragon lanzada por Spacex. Su principal misión será monitoreo del cambio climático mediante la transmisión de datos de crecimiento forestal, variables ambientales y pérdida de carbono en los bosques tropicales de Costa Rica. El proyecto Irazú tiene 3 componentes: uno espacial, que es el satélite en sí; una estación remota ubicada en Los Chiles de Alajuela, al norte de Costa Rica, que es el bosque donde se recogerán los datos de crecimiento forestal, y una estación en tierra que estará ubicada en el TEC, y que es el centro de operaciones donde se recibirá la información para ser analizada y procesada por los científicos e investigadores. El satélite está diseñado bajo el estándar CubeSat, satélites pequeños con forma de cubo. Cada cubo o módulo se conoce como una unidad, mide 10 centímetros de lado y pesa aproximadamente 1 kilogramo. El estándar CubeSat se usa actualmente en casi todos los países del mundo que tienen programas propios de desarrollo de tecnología e investigación espacial, porque permiten tener acceso a bajo coste al espacio con fines científicos, de innovación y desarrollo tecnológico, y educación y generación de capacidades. Todo el proyecto se ha desarrollado utilizando el ciclo de proyectos de la NASA como guía. (Fuente ACAE). ., 2.000 días marcianos El róver Curiosity de la NASA acaba de alcanzar un nuevo hito: su 2.000 día marciano, o Sol 2.000 en el planeta rojo. En el Monte Sharp, la elevación que Curiosity lleva subiendo desde septiembre de 2014 se encuentra el próximo gran objetivo científico del róver: un área que los científicos estudiaron desde la órbita y determinaron que contiene minerales de arcilla. La formación de minerales de arcilla requiere agua. Los científicos ya han determinado que las capas inferiores del Monte Sharp se formaron en los lagos que una vez se extendieron por el suelo del cráter Gale. El área de exploración por delante podría ofrecer información adicional sobre la presencia de agua, cuánto tiempo puede haber persistido y si el entorno antiguo pudo haber sido adecuado para la vida. Curiosity aterrizó en Marte en agosto de 2012 y desde entonces ha recorrido 18,7 kilómetros. En 2013, la misión encontró evidencias de un antiguo entorno de lago de agua dulce que ofrecía todos los ingredientes químicos básicos para la vida microbiana. Desde que llegó al Monte Sharp en 2014, Curiosity ha examinado entornos en los que tanto el agua como el viento han dejado sus marcas. Después de haber estudiado más de 200 metros verticales de roca con signos de lagos y aguas subterráneas, el equipo científico internacional de Curiosity concluyó que las condiciones habitables se prolongaron durante, al menos, millones de años. (Fuente NASA). Breves Calendario de mayo: 1 de mayo: lanzamiento de la nave de carga Cygnus OA- 9 (CRS-9) mediante un Antares 230 desde la rampa LP-0A del centro MARS en Wallops Island (Virginia). 1 de mayo: lanzamiento del satélite de la ESA ADM-Aeolus para observación de la Tierra mediante un Vega en la misión VV12 desde la rampa ZLV de Kourou. 4 de mayo: captura de la Cygnus OA-9 por el brazo robot de la ISS y posterior acoplamiento con la estación. 5 de mayo: lanzamiento de la sonda marciana de la NASA InSight para el estudio del interior de Marte mediante un Atlas V 401 desde la rampa SLC-3E de Vandenberg. Es la primera vez que se manda una sonda a Marte desde Vandenberg. 24 de mayo: perijovio número 13 de la sonda Juno alrededor de Júpiter. Mayo: lanzamiento del satélite GPS III-1 mediante un Falcon 9 v1.2 desde la rampa SLC-40 de Cabo Cañaveral. Mayo: paseo espacial EVA- 45/VKD-45 desde el segmento ruso de la ISS por los cosmonautas Oleg Artemyev y Antón Shkaplerov. Mayo: la sonda europea ExoMars Trace Gas Orbiter comienza su misión científica primaria alrededor de Marte. Selfie del róver Curiosity en Marte. (Fuente NASA) REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Mayo 2018 333


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