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Revista de Aeronáutica y Astronáutica 875

Las zonas L4 y L5 se hallan a los lados de Júpiter y contienen un gran número de asteroides troyanos. (Imagen: NASA/JPL-Caltech) compleja serie de maniobras y muchos años de viaje entre ambas regiones del sistema planetario. UN VIAJE PRODUCTIVO La propuesta encaminada a explorar por primera vez los troyanos de Júpiter fue presentada en febrero de 2015 por el Southwest Research Institute, un organismo de investigación que ya ha participado con anterioridad en el programa Discovery. Harold F. Levison, del mismo instituto, sería el investigador principal en caso de ser seleccionada. Después de una revisión preliminar por parte de la NASA, el proyecto Lucy superó la primera ronda de escrutinio, y el 30 de septiembre del mismo año la agencia espacial estadounidense otorgaba 3 millones de dólares a cada uno de los cinco finalistas para la realización de estudios complementarios (definición, reducción de riesgos, etc.). Una vez realizados estos trabajos, el 3 de enero de 2017 se efectuó la selección final, de la que emergieron como ganadores dos proyectos: Lucy y Psyche. Ambos pasaban a la fase de desarrollo y se esperaba su lanzamiento antes de finales de 2021 si todo el proceso de ingeniería se completaba sin dificultades. Lucy será gestionada por el centro espacial Goddard de la NASA. Su denominación hace referencia al primitivo y famoso ejemplar de homínido australopitecus del mismo nombre, ya que su objetivo principal será investigar los «fósiles» del sistema solar, es decir, los restos de la formación de este último. Englobada en el citado programa Discovery (constituye su 13.ª misión), Lucy no solo estudiará los troyanos de Júpiter, sino que también, durante su viaje, tendrá la oportunidad de sobrevolar un asteroide que encontrará en su camino hacia la órbita joviana. Si tiene éxito, la sonda multiplicará nuestros conocimientos sobre estos cuerpos menores, gracias al elevado número de ellos que podrá investigar en un plazo relativamente corto de tiempo. Su lanzamiento ocurrirá en octubre de 2021, a bordo de un cohete aún por concretar. Su trayectoria, en cambio, sí es conocida: después de dar toda una vuelta al Sol y de volver a pasar cerca de nuestro planeta, donde recibirá una asistencia gravitatoria, la sonda Lucy se encontrará en ruta hacia su primer objetivo, el asteroide 52246 Donaldjohanson. Descubierto en 1981 y clasificado inicialmente como 1981 EQ5, ha sido renombrado (2015) en honor del 562 REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Julio-Agosto 2018


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