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Revista de Aeronáutica y Astronáutica 875

Durante la formación del sistema solar, los planetas integraron numerosos objetos parecidos a los troyanos. (Imagen: NASA) planetarias a la distancia de Júpiter usando paneles solares como fuente de energía. El diseño inicial de la Lucy plantea pues la utilización de un par de paneles solares circulares de gran rendimiento. La masa de la sonda y sus características técnicas, sin embargo, aún no se conocen con exactitud debido a la fase tan temprana de su diseño. En cuanto a la instrumentación, Lucy también aprovechará la experiencia de misiones interplanetarias recientes. Llevará a bordo tres instrumentos científicos. Dos corresponden a versiones mejoradas de los llamados RALPH y LORRI, embarcados previamente en la New Horizons, el vehículo que sobrevoló hace unos pocos años el planeta enano Plutón y que sigue explorando el cinturón de Kuiper. Dados los objetivos de la citada OSIRIS-REx, Lucy incorporará además una nueva versión de uno de sus instrumentos, el denominado OTES. Así pues, la nueva sonda transportará una cámara en alta resolución en el visible (L’LORRI, construida por el laboratorio APL) y dos espectrómetros (uno en la banda óptica y del infrarrojo cercano, llamado L’Ralph y construido por el centro Goddard, y otro en el infrarrojo térmico, el L’TES, construido por la universidad estatal de Arizona). Con ellos se espera obtener el máximo rédito científico del tipo de misión que se realizará, protagonizada por breves y rápidos sobrevuelos de los objetivos. Otra tecnología avanzada cuya inclusión a bordo ha sido planteada será un sistema de comunicaciones experimental mediante láser. Las comunicaciones ópticas ya se han probado con mucho éxito entre la órbita terrestre, la Luna y diversas estaciones receptoras de la Tierra. El sistema permite mayores tasas de datos en la transmisión de los resultados. Un sistema tradicional de ondas de radio permitirá asimismo trabajar en la investigación de la masa y densidad de los asteroides troyanos gracias al aprovechamiento de las radiocultaciones que se produzcan durante el viaje. TRABAJOS CIENTÍFICOS Con todo este instrumental, la sonda podrá estudiar aspectos esenciales como la geología, las propiedades físicas y la composición de la superficie de los asteroides que irá encontrando, permitiendo comparaciones entre ellos. En cuanto a los troyanos, se obtendrá así información de primera mano del material original que dio forma a los planetas, el cual, como se ha dicho, podría parecerse al que conforma a los cometas. Entre otras cosas, nos ayudará a averiguar de dónde proceden los materiales volátiles y orgánicos en el sistema solar. Son preguntas Curvas de potencial en un sistema de dos cuerpos (aquí el Sol y la Tierra), mostrando los cinco puntos de Lagrange REVISTA DE AERONÁUTICA Y ASTRONÁUTICA / Julio-Agosto 2018 567


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