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Revista de Historia Militar 123

150 JUAN ANTONIO MARTÍN RUIZ Spanish troops although they were much better armed, and which were causing real devastation among their rank and file. Nevertheless, the above mentioned belief has been questioned over the last years, so these machete charges do not seem to have been so effective as they had formerly been considered, as also the medical information supplied by the Spanish military hospitals supports. However, their psychological impact on the Spanish soldiers based on the West Indian island was definitely remarkable. KEY WORDS: Cuba war, machete, myth, charge, cavalry, square formation. * * * * * Introducción No parece exagerado afirmar que uno de los aspectos más llamativos de la guerra de independencia de Cuba (1895-1898), fue el de las cargas al machete llevadas a cabo por los sublevados o mambises contra las armas hispanas. Hasta tal punto la imagen de unas valientes y arriesgadas cargas de caballería que diezmaban, cuando no aniquilaban completamente, a las columnas españolas y que vemos recreadas en fotografías de la época2 (Figura 1) ha calado en la historiografía sobre el tema, que estas han llegado a convertirse en un auténtico mito hasta constituir el eje central de algunas producciones cinematográficas. Tan numerosos y efectivos habrían sido estos ataques que los soldados hispanos huían impelidos por el pánico a pesar de su manifiesta superioridad en armamento, de tal manera que, como se ha señalado, “el machete vino a ser un rasgo distintivo de la osadía de los cubanos y de la incompetencia de los españoles”,3 o lo que es lo mismo, la victoria de un pueblo mal armado contra un ejército superior al que de muy poco le servía su mayor adelanto tecnológico. 2  TUSELL, Javier; ACOSTA, Enrique y UZ, Elíades de la: Fotografías de la Guerra de Cuba. Pentagraf Ediciones, Valencia, 2005, pp. 131 y 153. 3  TONE, John Lawrence: Guerra y genocidio en Cuba 1895-1898. Editorial Turner, Madrid, 2008, p. 171. Revista de Historia Militar, 123 (2018), pp. 150-174. ISSN: 0482-5748


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