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166 JUAN ANTONIO MARTÍN RUIZ acompañaban al texto.80 Todo ello sin olvidar a los soldados y 40 voluntarios del fuerte del Telégrafo, así como un elevado número de civiles, que fueron macheteados tras rendirse a las fuerzas de Máximo Gómez con ocasión de la conquista de la localidad de Victoria de las Tunas en septiembre de 1897,81 noticias que contribuyeron en gran medida a extender entre la opinión pública, que leía con espanto en la prensa tales hechos, la creencia de que este arma constituía un formidable peligro para nuestras tropas, como vemos también en las recreaciones que se hacían para los medios de comunicación de estas acciones82 (figura 5). Como es lógico, entre los familiares la lectura de estos actos en la prensa debió causar una profunda alarma y consternación, por lo que no debe extrañarnos que, en una carta escrita el 9 de octubre de 1895, el soldado Cirilo Aldasero procurara tranquilizar a sus allegados diciéndoles que “No hagan caso de nada de lo que digan de que hay enfermedades aquí ni de que matan tanto ni de que machetean”.83 A todo ello se sumaban los numerosos rumores que circulaban no sólo entre los soldados y civiles, sino que esta confusión también alcanzaba a las páginas de los periódicos provocando la lógica alarma hasta que se desmentía la noticia, como en julio de 1895 tuvo que hacer La Ilustración Ibérica criticando que se hubiese dado por cierto el macheteo de siete guardias civiles que custodiaban una casa cuartel.84 Figura 5. Las guerrillas, como se recrea en esta fotografía de época, eran uno de los objetivos preferidos a la hora de usar el machete (Fuente: Tusell, Acosta, de la Uz) 80  GÓMEZ, Fernando: op. cit., p. 1. 81  WEYLER, Valeriano: Mi mando en Cuba (10 Febrero 1896 a 31 Octubre 1897). Historia militar y política de la última guerra separatista durante dicho mando, Madrid, 1911, vol. V, pp. 132-133; NAVARRO GARCÍA, Luis: “1898. La incierta victoria de Cuba”, en Anuario de Estudios Americanos, LV, 1, 1998, pp. 165-187. 82  TUSELL, Javier; ACOSTA, Enrique y UZ, Elíades de la: op. cit., p. 146. 83  MONTERO, Manuel: op. cit., p. 300. 84  LA ILUSTRACIÓN IBÉRICA, 27 de julio de 1895, p. 467. Revista de Historia Militar, 123 (2018), pp. 166-174. ISSN: 0482-5748


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