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Revista de Historia Militar 123

170 JUAN ANTONIO MARTÍN RUIZ siendo preciso recordar también el elevado número de civiles que murieron macheteados, lo que contribuyó a propagar el pavor a estos ataques. Además, aunque la táctica habitual de las columnas españolas era formar en línea, la creación de cuadros cerrados con la finalidad de repeler las cargas de caballería, y que por lo general se conseguía a pesar de que en dicha época podían considerarse ya como anticuados, facilitaba sin embargo el blanco a los tiradores mambises.100 Ello se debía a que estos ataques conseguían que los españoles cerrasen aún más sus filas en el combate, algo que hubiera causado estragos mucho mayores si los mambises hubieran contado con artillería y no digamos ametralladoras, aun cuando esta última era un arma que apenas se usó en esta contienda antes de la llegada de los norteamericanos. No cabe duda que la derrota española en Maltiempo, motivada sobre todo por la dramática falta de instrucción que solían tener los soldados españoles al llegar a Cuba, fue decisiva para que el ataque con machete alcanzase la notoriedad que tiene, siendo empleado por el nacionalismo cubano para afianzar su protagonismo en el conflicto y minusvalorar el vital papel que jugaron los Estados Unidos en la independencia de la isla, sobre todo si tenemos en consideración la gran frustración que supuso para los sublevados el resultado final de la contienda. En definitiva, cabría concluir que, aunque la trascendencia dada al machete como arma decisiva para derrotar a las tropas españolas y obtener la independencia de Cuba no fue un hecho histórico real, no cabe dudar que su poder como emblema fue enorme hasta alcanzar la categoría de mito. A este éxito contribuyó sin duda el que se tratase de un utensilio de origen popular que nada debía a los norteamericanos, capaz por sí mismo de convertir a un pacífico campesino en un temible guerrero y de provocar un profundo temor entre sus enemigos. 100  DESCH-OBI, T.J.: op. cit., p. 151. Revista de Historia Militar, 123 (2018), pp. 170-174. ISSN: 0482-5748


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